Championnats du monde de boxe: tous les yeux rivés sur Shiva Thapa et Vikas Krishan alors que l'Inde vise une plus grande récolte de médailles


Shiva Thapa et Vikas Krishan seront parmi les meilleurs paris de l'Inde pour améliorer à la fois la couleur et le nombre de médailles aux 19e Championnats du monde de boxe, à partir de vendredi. Placée à la 49e place dans le décompte des médailles de tous les temps, l'Inde a chacune une médaille de bronze à remporter aux Championnats du monde 2009, 2011 et 2015. Shiva (2015), Vikas (2011) et le désormais professionnel Vijender Singh (2009) sont les seuls à avoir été sur le podium de la prestigieuse épreuve, qui se double d'une qualification olympique en éditions alternatives. Pour cette édition, une équipe de huit personnes a franchi le cap des Championnats d'Asie qui se sont tenus à Tachkent plus tôt cette année.

"Notre formation a été fantastique. Nous avons eu un bon championnat asiatique où les garçons ont remporté deux médailles d'argent et deux de bronze et terminé troisième au classement général", a déclaré l'entraîneur suédois de l'équipe Santiago Nieva à PTI.

"Ensuite, nous sommes allés en France et en République tchèque pour des voyages d'entraînement-compétition et les résultats ont été excellents là-bas. Donc, j'espère une bonne performance mais je ne veux pas faire de pronostics sur les médailles", a-t-il ajouté.

Être à égalité avec l'Australie, le Tadjikistan et la République tchèque dans le décompte des médailles de tous les temps ne reflète pas exactement le chemin parcouru par la boxe indienne depuis que Vijender a remporté la percée de bronze en 2009 à Milan.

"Ce championnat du monde sera légèrement différent du précédent car les tirages au sort seront ouverts. Il y a eu des changements dans les catégories de poids, certains de ceux qui sont allés aux Jeux olympiques de Rio l'année dernière ont arrêté. Il va donc y avoir un beaucoup de barattage », souligna Nieva.

"Alors, oui, nous pouvons espérer plus qu'une seule médaille de bronze", at-il ajouté.

Les boxeurs, de leur côté, ont également parlé avec confiance de leurs chances.

"Cela a été un long voyage et nous avons vu beaucoup de choses au cours de toutes ces années. Les Championnats du monde sont le premier tournoi pour nous après les Jeux olympiques. Je suis aussi préparé que je pourrais l'être pour un grand tournoi", a déclaré Shiva. 24 ans, mais deux fois olympien avec trois médailles consécutives aux Championnats d'Asie.

Le boxeur de l'Assam, qui a remporté une médaille de bronze de 56 kg en poids coq au championnat du monde 2015, concourra cette fois dans la catégorie des 60 kg légers.

Il avait attiré l'attention de nul autre que Manny Pacquiao en remportant une rare victoire par élimination directe pour un boxeur indien lors du grand événement.

La transition vers la nouvelle catégorie de poids s'est plutôt bien déroulée pour lui, la plus grande preuve en étant une médaille d'argent aux Championnats d'Asie il y a à peine trois mois.

Une autre perspective de médaille brillante pour l'Inde est sans aucun doute Vikas. Le joueur de 25 ans serait impatient de faire sa marque, surtout après avoir reçu un avertissement disciplinaire pour avoir perdu son combat en demi-finale du championnat asiatique en raison de projets de voyage «confus».

Le boxeur poids moyen (75 kg), ancien médaillé d'or aux Jeux asiatiques, a choisi de rester à l'écart depuis la rencontre asiatique et s'est même entraîné seul à Pune à l'Institut des sports de l'armée, loin du camp national de Patiala.

À ne pas compter, le vétéran Manoj Kumar (69 kg), toujours le cheval noir qui parvient à surprendre par des performances tenaces. L'ancien médaillé d'or des Jeux du Commonwealth, âgé de 31 ans, incarne la persévérance et n'a pas encore trouvé de solide challenger sur la scène nationale.

Un autre espoir de médaille est Sumit Sangwan (91 kg), qui a réussi un beau retour après des blessures pour remporter une médaille d'argent aux Championnats d'Asie plus tôt cette année.

"C'est une équipe solide, très dévouée et je suis sûr qu'ils ne laisseront personne tomber dans la performance", a déclaré Nieva résumant ses espoirs.

Le championnat de 10 jours mettra en vedette 280 boxeurs de 85 pays.

Promu

Équipe:

Amit Phangal (49kg), Kavinder Bisht (52kg), Gaurav Bidhuri (56kg), Shiva Thapa (60kg), Manoj Kumar (69kg), Vikas Krishan (75kg), Sumit Sangwan (91kg) et Satish Kumar (+ 91kg).

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