Championnats du monde de boxe: tous les regards tournés vers Shiva Thapa et Vikas Krishan alors que l’Inde vise une plus grande récolte de médailles

"Notre préparation a été fantastique. Nous avons eu un bon championnat asiatique où les garçons ont remporté deux médailles d'argent et deux médailles de bronze et ont terminé troisième au général", a déclaré l'entraîneur suédois de l'équipe, Santiago Nieva, à PTI.

"Nous sommes ensuite allés en France et en République tchèque pour des voyages d'entraînement et de compétition où les résultats ont été excellents. J'espère donc une solide performance, mais je ne veux pas prédire les médailles", a-t-il ajouté.

Etre à égalité avec l'Australie, le Tadjikistan et la République tchèque au décompte des médailles de tous les temps ne reflète pas tout le chemin parcouru par la boxe indienne depuis que Vijender a remporté la médaille de bronze en 2009 à Milan.

"Ce Championnat du Monde sera légèrement différent du précédent car les tirages au sort seront ouverts. Il y a eu des changements dans les catégories de poids, certains de ceux qui sont allés aux Jeux Olympiques de Rio l'année dernière ont arrêté. Donc il va y avoir une beaucoup de barattage ", a souligné Nieva.

"Alors, oui, nous pouvons espérer plus d'une médaille de bronze", a-t-il ajouté.

Les boxeurs, de leur côté, ont également parlé avec assurance de leurs chances.

"Cela a été un long voyage et nous avons vu beaucoup de choses au cours de toutes ces années. Les Championnats du monde sont notre premier tournoi après les Jeux olympiques. Je suis aussi préparé que possible pour un grand tournoi", a déclaré Shiva, tous 24 mais deux fois olympien avec trois médailles consécutives au Championnat d’Asie.

Le boxeur Assam, qui a remporté une médaille de bronze poids nus de 56 kg au championnat du monde 2015, participera cette fois à la catégorie des poids légers de 60 kg.

Il avait attiré l'attention de nul autre que Manny Pacquiao en remportant une rare victoire en huitièmes de finale pour un boxeur indien au grand tournoi.

La transition vers la nouvelle catégorie de poids s’est plutôt bien déroulée pour lui, la meilleure preuve en étant une médaille d’argent aux Championnats d’Asie il ya trois mois à peine.

Vikas est sans aucun doute une autre belle opportunité pour l'Inde. Le joueur de 25 ans souhaiterait marquer de son empreinte, en particulier après avoir reçu un avertissement disciplinaire pour avoir perdu son match de demi-finale du Championnat d’Asie en raison de projets de voyage "confus".

Le boxeur de poids moyen (75 kg), ancien médaillé d'or aux Jeux asiatiques, a choisi de rester à l'écart depuis la rencontre asiatique et s'est même entraîné seul à Pune à l'Institut des sports de l'armée, loin du camp national de Patiala.

Le vétéran Manoj Kumar (69 kg), à jamais le cheval noir qui parvient à surprendre avec des performances tenaces, ne doit pas être compté. L’ancien médaillé d’or des Jeux du Commonwealth, âgé de 31 ans, incarne la persévérance et n’a pas encore trouvé un adversaire puissant sur la scène nationale.

Sumit Sangwan (91 kg) est un autre espoir médaillé. Il a réussi un retour en force après avoir été victime d’une blessure pour remporter une médaille d’argent aux Championnats d’Asie plus tôt cette année.

"C'est une équipe solide, très dévouée et je suis sûr qu'ils ne laisseront tomber personne en performance", a déclaré Nieva en résumant ses espoirs.

Ce championnat de 10 jours réunira 280 boxeurs de 85 pays.

Équipe:

Amit Phangal (49 kg), Kavinder Bisht (52 kg), Gaurav Bidhuri (56 kg), Shiva Thapa (60 kg), Manoj Kumar (69 kg), Vikas Krishan (75 kg), Sumit Sangwan (91 kg) et Satish Kumar (+ 91 kg).

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