Championnats du monde d'athlétisme: Ruth Chepngetich remporte l'or du marathon féminin alors que la chaleur décime ses rivales

"J'ai utilisé mon esprit – ce n'était pas facile", a déclaré Chepngetich.

"C'est incroyable pour moi, c'est une surprise."

La championne en titre, Rose Chelimo, de Bahreïn, a remporté la médaille d’argent et Helalia Johannes, de Namibie, la médaille de bronze dans une course dans laquelle les coureurs ont reçu des bouteilles d’eau enveloppées dans la glace.

"Je ne m'attendais pas à être un médaillé dans des conditions aussi difficiles", a déclaré un Chelimo souriant.

"Elle était bien plus chaude que Jakarta (où elle avait remporté le titre des Jeux asiatiques l'an dernier)", a-t-elle ajouté.

Née au Kenya, Salpeter, qui a déménagé en Israël comme nourrice pour un diplomate kenyan et a ensuite épousé son entraîneur israélien, a dominé les débuts de la course, menant Chepngetich, une autre Kenyane Visiline Jepkesho, Chelimo et l’Éthiopienne Ruti Aga en quatrième position.

Surtension soudaine

Chepngetich – qui est la troisième femme la plus rapide de l'histoire du marathon – a brisé le groupe avec une poussée soudaine alors que seules Aga, Chelimo et Jepkesho pouvaient l'accompagner.

Salpeter a perdu un terrain précieux lorsqu'elle a déposé sa bouteille d'eau à une station de boissons et s'est arrêtée pour la ramasser.

Chepngetich a pris une allure étonnante avec seulement 13 km parcourus devant une foule assez nombreuse réunie autour de la Corniche.

L’Ethiopienne Rosa Dereje, l’Ethiopienne, qui a terminé troisième du marathon de Londres cette année, a abandonné en raison d’une blessure à la cheville peu avant la barre des 15 km.

Elle était l’une des nombreuses personnes qui se sont retirées autour de cette marque, Dossena, Oleksandra Shafar (Ukraine) et Clementine Mukandanga, l’appelant toute la nuit.

Chepngetich, oubliant le carnage grandissant derrière elle, ouvrit brièvement une brèche mais fut rejoint par Kiplagat, Chelimo, Jepkesho et la Namibienne Helalia Johannes – ils avaient une avance de 55 secondes sur Salpeter à la marque des 15 km.

L’Éthiopie a subi un autre choc lorsque Aga a trouvé que la situation était trop chaude pour elle et qu’elle s’est arrêtée, elle a été emmenée par un responsable de l’équipe.

La misère de l'Éthiopie était totale lorsque Shure Demise a rendu l'âme avant les 20 km.

Salpeter semblait avoir retrouvé son calme alors qu'elle réduisait l'écart entre elle et le quintet de tête de 55 secondes à 11 secondes en 24 km.

Cependant, c’était aussi serré que l’Israélien s’approchait lorsque le quatuor principal s’éloignait à nouveau – ils avaient jeté Jepkesho – pour se disputer les médailles entre eux.

Chepngetich a fait une pause pour la gloire alors que la cloche sonnait, laissant ses trois rivales à la traîne dans son sillage – Chelimo donnant la chasse, mais les chances de victoire de Johannes et Kiplagat étaient parties.

Chepngetich n'a jamais laissé échapper une chance à Chelimo et a imposé impérieusement la victoire pour donner au Kenya sa cinquième médaille d'or dans cette épreuve.

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