Championnats du monde d'athlétisme: Pas de sueur pour les athlètes de froid au Qatar

Un système informatisé préparera les corps des athlètes au différentiel en abaissant progressivement la température alors qu'ils traversent l'allée souterraine très éclairée pour se rendre sur le site d'une capacité de 46 000 personnes.

"Ils auront un parcours thermal", a déclaré Sébastien Racinais, responsable de la recherche sur la santé et la performance des athlètes à Aspetar, le premier hôpital de médecine sportive spécialisée du Golfe.

"Mais la température ne sera pas glaciale dans le stade. En fait, il n'est pas bon d'avoir une température trop froide dans le stade. La chaleur est bonne pour les sprinteurs, mais c'est un stress supplémentaire pour les athlètes d'endurance."

Racinais a déclaré que les athlètes seraient facilement capables de s'adapter aux extrêmes de chaleur et d'humidité du climat du désert arabe du Qatar si on leur laissait le temps de s'acclimater.

"L'espèce humaine est probablement l'espèce animale ayant la meilleure capacité d'adaptation à la chaleur", a-t-il déclaré dans son bureau, surplombant le terrain d'échauffement du Championnat du monde.

"Après quelques jours d'entraînement par la chaleur, les athlètes subiront des adaptations thermiques."

L'une d'elles est une augmentation du plasma qui augmentera le volume sanguin de manière à ce qu'il puisse être envoyé à la fois aux muscles et à la peau – à des fins de refroidissement.

Une exposition répétée au climat local permettrait également aux athlètes d’augmenter leur taux de sudation "améliorant ainsi l’efficacité du refroidissement au niveau de la peau", at-il ajouté.

Khalifa, le site principal des Championnats, a ouvert ses portes en 1976 et a été entièrement remanié en vue d’une relance en 2017.

Son système de refroidissement élaboré a été déployé au cours d’autres réunions de haut niveau en athlétisme, dont les événements de la Diamond League.

"Il n'est pas étonnant que les championnats du monde se déroulent en été ou par chaleur – mais soyez assurés que nous veillons à la sécurité des joueurs et à la foule", a déclaré à l'AFP Dahlan al-Hamad, organisateur en chef du Mondial pour les Mondiaux.

Il est entendu que les organisateurs ont désactivé les orifices d'aération dans le stade pour éliminer toute possibilité que les courants d'air puissent affecter des événements tels que le javelot.

La chaleur est la nouvelle altitude

En plus d’adopter des mesures de lutte contre la chaleur dans le stade, les organisateurs de Doha ont radicalement modifié le calendrier des courses sur route – les organisant la nuit et ramenant le marathon à minuit pour la première fois.

"Avant 2008 à Beijing (Jeux olympiques), tout le monde disait qu'il serait impossible de courir un marathon rapide à cause de la chaleur – mais à la fin, Samuel Wanjiru a établi un nouveau record olympique de deux heures et six minutes", a déclaré Racinais.

"Nous pouvons nous attendre à ce que ce soit un peu plus lent – mais pas de façon spectaculaire."

Alors que la question de la chaleur lors de la Coupe du monde de football 2022 a suscité beaucoup d'attention, les conditions de Doha 2019 seront beaucoup plus similaires à celles prévues aux Jeux olympiques d'été de 2020 au Japon.

Aspetar collabore avec le Comité international olympique avant les Jeux de Tokyo, qui devraient être les plus chauds de l’histoire, sur la meilleure façon de gérer la chaleur et d’éduquer les athlètes.

Certains athlètes vont même ingérer des thermomètres de la taille d'une pilule pour surveiller les effets de la chaleur de Doha. Les données devraient être utilisées pour préparer Tokyo, selon l'IAAF.

"Nous travaillons également directement avec diverses équipes professionnelles, fédérations ou athlètes individuels venant à Aspetar pour y organiser un camp d'entraînement afin de s'adapter", a déclaré Racinais.

Les sportifs de haut niveau privilégient de plus en plus l'acclimatation à la chaleur, selon Aspetar.

Seulement 15% des athlètes aux Championnats du Monde de Beijing 2015 se sont préparés de manière spécifique, alors qu'un an plus tard, 38% des participants aux Championnats du monde cyclisme UCI à Doha l'avaient fait.

"Il existe également une tendance actuelle à utiliser la chaleur comme stimulant de la même manière que nous utilisons des camps d'entraînement en altitude depuis des années", a déclaré Racinais, qui était entouré de moniteurs électroniques de chaleur et d'humidité devant être utilisés par les officiels Championnats

Alors que les athlètes ont eu amplement le temps de se préparer à la météo estivale du Qatar, les spectateurs ont également été encouragés à se préparer à la chaleur.

"Les spectateurs ne seront pas aussi en forme que les athlètes et ne seront pas aussi acclimatés", a déclaré Racinais.

"Mais de l'autre côté, ils ne produisent pas de chaleur parce qu'ils ne font pas d'exercice."

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