Championnats du monde d'athlétisme: Justin Gatlin pleut lors du défilé du 100m Usain Bolt

"Je suis désolé de ne pas pouvoir finir sur une note gagnante, mais je tiens à vous remercier pour votre soutien", a déclaré Bolt, qui a embrassé Gatlin après avoir traversé la ligne sans victoire évidente.

"Ce fut une expérience merveilleuse comme toujours."

Gatlin a reçu le même accueil approximatif que lors des phases qualificatives et des demi-finales, mais il a été présenté dans le même stade où, en 2012, sa rivalité avec Bolt a été présentée comme "bien contre mal", compte tenu du passé empoisonné de l'américain. .

Cela s'est poursuivi sans relâche après qu'il soit devenu évident que Gatlin, un sprinter dont le passé divisait l'athlétisme, avait écrasé le parti de Bolt.

Mais Gatlin est le dernier homme à avoir battu Bolt sur 100 m – à un centième de seconde à Rome en 2013 – et à 35 ans, il est toujours capable de produire la marchandise, ce qu’il avait ironiquement crédité de son passé. quatre ans d'exil forcé de la piste.

La soirée était censée être centrée sur Bolt, 30 ans, qui a remporté une remarquable 12e médaille d’or au monde, en plus d’ajouter huit médailles d’or olympiques à sa brillante carrière.

Et quel trou béant son absence laissera-t-il, quel que soit le courage d'un organe dirigeant de l'IAAF que l'IAAF tente d'y mettre.

Sur ses 19 médailles d'or mondiales, 13 sont venues dans des épreuves individuelles et alliées à une personnalité charismatique, elle a assuré la reconnaissance de Bolt comme l'un des sportifs les plus performants au monde.

Kingston à Stratford

"On dirait que la majeure partie de Kingston se trouve à Stratford ce soir", a déclaré l'annonceur du stade à propos de l'accueil réservé à Bolt dans le stade de l'est de Londres, qui abrite désormais West Ham United dans la Premier League anglaise.

À une température de 19 degrés Celsius, Bolt the showman a démontré exactement ce que l’athlétisme manquera à sa sortie.

Les 60 000 spectateurs rassemblés ont rugi alors qu'il entrait dans le stade pour effectuer son échauffement final sur la piste.

Stripped à un gilet et un short serré dans le noir, vert et jaune de la Jamaïque, les chants de "Usain Bolt" ont sonné dans une atmosphère étonnamment tendue.

Gatlin, de son côté, était impassible alors que des railleries l'accueillaient.

Partant dans la voie quatre, Bolt a été incroyablement lent à réagir, le détenteur du record du monde aux 100 et 200 m derrière Coleman dans la voie à l’extérieur.

La foule, debout, rugit, et Bolt réagit comme il l'a fait tant de fois auparavant.

Après 50 mètres, il entrait dans sa fameuse "phase d'entraînement", sa tête remontant lentement dans le cadre du processus qui libérait toute la puissance de ses longues jambes. Mais ce n'était pas assez.

Les dents serrées et les yeux rivés sur le grand écran du stand de Trevor Brooking, Bolt traversa la ligne d'arrivée, mais toute victoire individuelle d'un conte de fées dans une carrière surprenante fut annulée par Gatlin et le jeune prétendant Coleman.

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