Canelo Alvarez élimine l’usine de Caleb pour entrer dans l’histoire des super-moyens

Saul ‘Canelo’ Alvarez est entré dans l’histoire samedi, éliminant Caleb Plant au 11e tour pour devenir le premier champion du monde incontesté des super-moyens, unifiant les quatre ceintures majeures en moins de 12 mois. Le joueur de 31 ans a ajouté la ceinture IBF à ses sangles WBC, WBA et WBO lors d’une confrontation gagnant-gagnant au MGM Grand Hotel de Las Vegas pour rejoindre un club exclusif. Le Mexicain Alvarez a renversé Plant à deux reprises au 11e ; la première fois avec un crochet gauche cinglant, suivi d’un uppercut droit tonitruant.

Plant s’est levé mais l’Américain était toujours bancal et dans le brouillard alors qu’Alvarez le poursuivait autour du ring. Alvarez a frappé Plant avec des droits et des gauches pour le laisser tomber pour de bon à 1:05 du tour.

Le Mexicain s’était emparé des titres WBA et WBC en battant Callum Smith en décembre 2020.

Il les a défendus avec succès en maîtrisant Avni Yildirim en février, puis a battu Billy Joe Saunders il y a six mois pour s’emparer de la ceinture WBO.

Alvarez est entré dans le combat en tant que grand favori pour devenir le premier champion mexicain à quatre ceintures.

Avec une collection complète de titres de 168 livres, il ne devient que le sixième combattant depuis que la WBO a commencé à sanctionner les combats pour le titre mondial en 1988 pour détenir les quatre ceintures des organes directeurs distincts en même temps.

Seuls cinq autres boxeurs – Oleksandr Usyk (poids de croisière), Bernard Hopkins (poids moyen), Jermain Taylor (poids moyen), Terence Crawford (super-léger) et Josh Taylor (super-léger) – ont détenu les quatre ceintures.

« Il n’a pas été facile d’en arriver là », a déclaré Alvarez. « Avec mon équipe, je suis allé très loin.

« C’est pour tout le monde, surtout pour le Mexique. Nous l’avons fait ce soir. Nous ne sommes que six. Cela me rend heureux et motivé d’être l’un des six combattants incontestés au monde. »

Alvarez s’est amélioré à 57-1-2 avec 39 KO en donnant à Plant la première défaite de sa carrière. Plant est maintenant 21-1 avec 12 KO.

Même si Plant se battait dans son pays d’origine, il a été hué lors des présentations alors que la majorité de la foule de Las Vegas applaudissait Alvarez tout au long du combat.

Alvarez a remporté à peu près tous les tours menant au 11e, mais Plant s’est toujours avéré être un adversaire maladroit. Alvarez avait besoin d’un KO spectaculaire pour marquer ce qui jusqu’alors avait été une performance médiocre.

Les deux combattants ont utilisé le premier tour pour se sentir. Ils sont restés fidèles à leurs plans de match au deuxième tour avec Alvarez atterrissant des crochets gauches à la tête et Plant se faufilant dans quelques jabs.

Plant a perdu tous les rounds sauf un dans la première moitié du combat, mais il a fait du bon travail pour éviter les ennuis, en glissant des coups de poing et en résistant à la tempête à venir. Au sixième round, le jab de Plant avait perdu une partie de son élan alors que son manque de puissance commençait à se manifester.

Alvarez a été averti pour un coup bas au cinquième, mais il a également décroché l’un de ses meilleurs crochets gauches au tour droit sur le bouton qui a blessé Plant. Il est devenu plus confiant lorsqu’il a commencé à se rendre compte que Plant ne pouvait pas lui faire de mal avec ses coups de poing.

Au 10ème round, Plant est devenu plus imprudent et son jab a complètement disparu. Il a essayé de se battre de près mais n’a pas pu passer à travers la défense avare d’Alvarez.

À mi-chemin du 11e, Alvarez a attrapé Plant avec un crochet gauche vicieux, puis l’a immédiatement suivi avec un uppercut droit alors que Plant descendait.

La plante s’est levée mais il était clair que la fin était proche. Après une brève conversation avec l’arbitre, le combat s’est poursuivi et Alvarez pouvait sentir le sang. Il est passé à l’attaque, chargeant vers l’avant et envahissant Plant avec une rafale de droites et de gauches, mettant enfin la touche finale avec un droit droit à la tête.

Promu

Alvarez a déclaré que Plant, 29 ans, voulait continuer, mais il lui a dit qu’il devrait s’arrêter.

« Il voulait continuer. Je lui ai dit qu’il n’y avait pas de honte. Bien sûr, je suis arrivé en tête », a déclaré Alvarez.

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