Burnley-Everton rejoint la liste des matchs de Premier League reportés par COVID-19

Le match de Burnley à domicile contre Everton le 26 décembre est devenu le dernier match de Premier League à être reporté en raison d’une épidémie de coronavirus, a-t-on annoncé vendredi. Les cas de Covid-19 au sein du camp d’Everton avaient vu les Merseysiders demander un report jeudi. Mais ce plaidoyer initial a été rejeté malgré le fait que le manager d’Everton, Rafael Benitez, ait déclaré qu’il n’avait que neuf joueurs de champ en forme à sa disposition pour le match du lendemain de Noël, traditionnellement l’un des jours les plus chargés du calendrier du football anglais.

Everton, cependant, a déclaré vendredi que le match avait été annulé, avec une déclaration du club disant: « Notre match de Premier League à Burnley le lendemain de Noël a été reporté en raison du nombre de cas de COVID et de blessures dans notre équipe. »

La Premier League a ajouté qu’elle avait pris la décision « regrettable » de reporter le match à la suite d’une réunion du conseil d’administration vendredi.

« Le conseil d’administration a examiné aujourd’hui la demande du club de reporter le match à la suite de nouvelles blessures de son équipe.

« Ils ont conclu que le club ne sera pas en mesure de remplir son match ce week-end en raison d’un nombre insuffisant de joueurs disponibles pour jouer en raison de cas et de blessures liés au Covid-19. »

Un total de 13 matchs ont maintenant été annulés au cours des deux dernières semaines alors que la Grande-Bretagne lutte contre un nombre record de cas positifs de Covid en raison de la variante Omicron du virus.

Benitez a déclaré jeudi qu’il était « surpris » que le match d’Everton soit attendu, après que deux autres matchs du Boxing Day – Liverpool contre Leeds et Wolves contre Watford – aient été reportés en raison de cas de Covid.

« Parler à un mur »

Le manager de Tottenham Hotspur, Antonio Conte, a déclaré que la réunion de jeudi entre la Premier League et les 20 patrons de haut niveau pour discuter de l’escalade de la situation de Covid affectant l’élite du football anglais avait été une perte de temps.

La réunion virtuelle a été conçue pour permettre aux managers d’exprimer leurs inquiétudes concernant une liste de rencontres encombrée après que les clubs de Premier League aient décidé de poursuivre le programme prévu plutôt que de suspendre la saison.

Le manager de Manchester City, Pep Guardiola, a suggéré que la seule façon pour les autorités du football de répondre aux problèmes de bien-être était que les joueurs se mettent en grève.

Mais avec une action revendicative semblant hautement improbable, Conte a déclaré que les discussions avec la Premier League s’apparentaient à une conversation avec un mur.

« Si je dois être honnête, c’était une réunion dont nous avons essayé de parler et certains entraîneurs ont essayé de parler, de demander des solutions mais je pense que tout a été décidé », a déclaré Conte vendredi.

« Je pense qu’hier (jeudi) c’était un mur et pour cette raison je préfère aussi ne pas y entrer. »

L’Italien, à qui l’on a demandé lors d’une conférence de presse si les pourparlers avaient été une perte de temps, a répondu : « Je pense que oui. Parce que quand vous avez un mur devant vous, vous pouvez parler et demander ce que vous voulez mais chaque décision était (déjà ) pris. »

Les Spurs, qui viennent de rentrer d’une pause forcée de deux semaines en raison d’une épidémie de Covid-19 au club, doivent accueillir Crystal Palace dimanche avant de se rendre à Southampton mardi.

Le manager de Norwich, Dean Smith, a déclaré qu’il était « fou » de s’attendre à ce que les équipes jouent deux matchs en 48 heures dans les circonstances actuelles, les Canaries, menacés de relégation, devant accueillir Arsenal dimanche avant d’affronter Crystal Palace le 28 décembre.

Promu

« Nous avons de nouveaux cas, mais nous en avons d’autres qui reviennent », a déclaré Smith. Nous ne savons pas combien manqueront le Boxing Day.

« C’est de la folie que nous devions jouer deux matchs en 48 heures et il doit y avoir une question sur l’intégrité de la compétition lorsque des équipes affrontent des équipes affaiblies contre d’autres équipes et cela affecte les positions de la ligue. »

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