Bernie Ecclestone, Chase Carey et Liberty Media signent un premier contrat en F1

Liberty, basé au Colorado, a confirmé dans un communiqué que l’Américain Chase Carey avait été nommé président-directeur général de la F1, Ecclestone assumant désormais un rôle consultatif en tant que "président émérite".

Ecclestone, âgé de 86 ans, avait déjà annoncé la fin de son règne de près de 40 ans à la tête de la Formule 1 dans un commentaire publié lundi par le magazine allemand Auto Motor und Sport.

"J'ai été renvoyé aujourd'hui", a déclaré Ecclestone au magazine. "Je ne dirige plus l'entreprise. Ma position a été prise par Chase Carey", a-t-il déclaré.

Il a déclaré que son nouveau rôle de président émérite était "une sorte de président honoraire", mais il a ajouté: "J'ai ce titre sans savoir ce que cela signifie".

Ecclestone, un ancien vendeur de voitures qui a transformé la F1 en une entreprise de plusieurs milliards de dollars, serait initialement resté après l'annonce de la signature de l'accord Liberty l'année dernière.

Cependant, dans une déclaration confirmant la finalisation de l’acquisition, évaluée à environ 8 milliards de dollars, le président de Liberty, Greg Maffei, a confirmé qu’Ecclestone quitterait son poste de directeur général.

"Nous sommes ravis d'avoir finalisé l'acquisition de F1 et que Chase dirigera cette entreprise en tant que PDG", a déclaré Maffei.

"Il y a une énorme opportunité de développer ce sport et nous sommes convaincus que Chase, avec ses capacités et son expérience, est la bonne personne pour y parvenir", a ajouté Maffei, rendant ainsi hommage au "formidable succès" d'Ecclestone qui a aidé à grandir Formule Un.

'Énorme potentiel'

Carey, vice-président du conglomérat de médias de la 21st Century Fox, a déclaré qu'il était impatient de diriger un sport qui avait "un potentiel énorme avec de multiples opportunités inexploitées".

"J'ai eu plaisir à entendre les idées des supporters, des équipes, de la FIA, des promoteurs et des sponsors sur leurs idées et leurs espoirs pour le sport", a déclaré Carey.

"Nous allons travailler avec tous ces partenaires pour améliorer l'expérience de course et ajouter de nouvelles dimensions au sport et nous sommes impatients de partager ces plans en temps supplémentaire."

Carey a également salué le rôle joué par Ecclestone dans le développement de la Formule Un, ajoutant qu'il chercherait à utiliser à l'avenir les conseils de l'impresario octogénaire.

"Le sport est ce qu'il est aujourd'hui à cause de lui", a déclaré Carey à propos d'Ecclestone. "Je lui suis reconnaissant pour sa perspicacité et ses conseils continus alors que nous construisons la F1 pour un succès à long terme."

Le directeur général de McLaren, Zak Brown, a été parmi les premiers à diriger les hommages à Ecclestone.

"Aujourd'hui, nous devrions tous rendre hommage à un entrepreneur remarquable", a déclaré Brown sur le fil Twitter de McLaren. "Ce sera un acte très difficile à suivre."

Dans des commentaires séparés sur le site Web pitpass.com, Brown a déclaré que Ecclestone avait transformé la Formule 1 en une "centrale sportive".

"En effet, je ne peux pas penser à une seule personne qui ait eu autant d'influence que lui sur la construction d'un sport mondial", a-t-il déclaré.

La prise de contrôle donne à Liberty, qui est soutenu par le titan américain John Malone, le contrôle d'un sport mondial extrêmement rentable qui rapporte des milliards aux annonceurs et aux droits de diffusion.

Les produits de marque Formula One rapportent également des millions de dollars, mais certaines équipes de F1 sont en proie à des problèmes financiers et le sport a une activité limitée sur les plates-formes de médias sociaux et numériques indispensables pour séduire la prochaine génération de fans.

Carey a fait ses preuves dans la croissance exponentielle des médias sportifs et possède une expertise dans la valeur et l'exploitation des droits sportifs, notamment sur le marché américain.

La saison de Formule 1 2017 qui débutera le 20 mars débutera en Australie le 26 mars et se terminera à Abou Dhabi le 26 novembre.

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