Bernhard Langer en lice pour le titre Augusta Masters à 58 ans

À l'occasion du 30e anniversaire de la victoire finale de Jack Nicklaus au Masters, un autre blond sans âge se lance dans la veste verte. (Jordan Spieth Stumbles Mais tient bon)

Celui-ci serait encore plus remarquable.

Bernhard Langer, âgé de 58 ans, a fait preuve de zèle et de talent pour tirer un but sur deux de moins de 70 ans lors d'une autre journée difficile à Augusta National, tentant ainsi de devenir le plus vieux champion majeur de l'histoire du golf.

Le leader Jordan Spieth – né près de quatre mois après la deuxième victoire de Langer en 1993 – était toujours sur le parcours lorsque l'Allemand a terminé son superbe parcours sur un peu décevant. Il a fait un bogey au 18e après une erreur de conduite. lui derrière un magnolia géant.

Mais Spieth a terminé avec un double boguey, mettant Langer à deux coups de retard et jouant dans l'avant-dernier groupe dimanche avec le Japonais Hideki Matsuyama.

"Je dirais que je suis surpris, mais ne gagne-t-il pas presque tous les tournois du Champions Tour?" Spieth dit de Langer.

Pas tout à fait, mais il a 25 victoires depuis son entrée dans la tournée des 50 ans et plus en 2008.

Maintenant, face à un groupe de gars assez jeunes pour être ses enfants, Langer était bien placé pour battre le record du plus grand gagnant majeur d’une décennie.

"Je crois que je peux," dit-il. "Si je joue de mon mieux, je peux tirer 4 ou 5 sous."

Julius Boros avait 48 ans lorsqu'il a remporté le titre de champion de la PGA en 1968. Nicklaus reste le plus ancien champion de Masters, remportant son sixième titre à 46 ans. C'est Nicklaus qui a encore disputé une dernière fois à Augusta en 1998, à peu près au même âge que Langer. avant de se contenter de la sixième.

"Je disais que cela arriverait tôt ou tard", a déclaré Langer, conscient que deux autres joueurs de plus de 50 ans – Davis Love III et Larry Mize – ont également effectué la coupe Masters. "Des gars comme Davis Love, Vijay Singh et Fred Couples sont assez longs pour remporter les tournois majeurs. Je ne suis pas tout à fait à leur distance, mais j'essaie de me rattraper dans d'autres domaines."

Jouant aux côtés de Jason Day, meilleur joueur du monde, moins de la moitié de son âge, Langer a montré qu'il y avait plusieurs façons de contourner Augusta National.

Au huitième trou, Day, âgé de 28 ans, l’a conduite près de 300 mètres, puis a quitté son approche à environ 40 mètres du drapeau. Le parcours de Langer était à environ 50 verges du jeune Australien, ce qui était plutôt normal pour le parcours toute la journée, et il était encore à environ 100 verges après que son deuxième tir s'éloigne à droite.

Mais Langer a réussi son troisième coup à 4 pieds et a réalisé le putt birdie. Day a laissé son tir d’approche beaucoup plus court à 7 pieds du drapeau et a raté le putt.

"Jason me dépassait de beaucoup, beaucoup", a déclaré Langer. "C'était une grosse différence à rattraper. Mais jusqu'ici, tout va bien."

Day était certainement impressionné.

"Lorsque vous considérez certaines des positions qu’il occupe depuis par rapport à la position où j’étais, c’était incroyable", a déclaré Day, qui a tiré 71 et qui a été un coup derrière le total de moins de 215 de Langer. "Il marche fort et connaît ses forces et ses faiblesses. Je me suis beaucoup amusé à jouer avec lui. Je pouvais dire à quel point il était sage et à quel point il était un compétiteur."

Langer, qui aura 59 ans en août, a utilisé une série de trois oiselets consécutifs au milieu de l’arrière pour alimenter le classement des Masters, mis en évidence par une mise en échec à la 14ème journée après que Day ait réussi un long putt à lui tout seul.

Tom Watson avait 59 ans lorsqu'il a perdu en séries au British Open de 2009, mais c'était sur les liens de Turnberry – un tracé facile à gérer pour un senior encore à son jeu. Mais Augusta est un parcours réservé aux jeunes hommes. C’est la raison pour laquelle Watson a joué contre les Masters pour la dernière fois cette année et Ian Woosnam, qui a en fait quelques mois de moins que Langer, a annoncé vendredi qu’il avait terminé après avoir tiré deux rounds dans les années 80.

Langer est encore coupé avec une tête pleine d'air ondulé, mais avec un peu de gris sur les bords. Il ne concède rien aux jeunes joueurs.

"Il y a différentes façons de se déplacer", a-t-il déclaré.

Langer ne laisse rien au hasard. Alors qu’il se dirigeait vers le neuvième trou, il coupa la feuille de magnolia, l’allant soigneusement où il le voulait, puis essuya deux autres feuilles.

Il est constant et persistant, professeur de fairways, tirant pleinement parti des vastes connaissances accumulées au cours des 33 apparitions de Masters. Il remporta le tournoi en 1985 alors qu'il jouait le dernier jour du dernier groupe avec le regretté Seve Ballesteros. C'est Langer qui remit à Nicklaus le dernier de ses six blousons l'année suivante.

Langer a encore remporté à Augusta en 1993 pour son seul autre majeur.

Maintenant, il en a une pour tous les âges.

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