Bernhard Langer en lice pour le titre Augusta Masters à 58 ans


À l’occasion du 30e anniversaire de la victoire finale de Jack Nicklaus aux Masters, un autre blond intemporel fait une course à la veste verte. (Jordan Spieth trébuche mais s’accroche à la tête)

Celui-ci serait encore plus remarquable.

Bernhard Langer, 58 ans, a utilisé tous ses esprits et sa ruse pour tirer un 2-under 70 lors d’une autre journée difficile à Augusta National, se donnant une chance dimanche de devenir le plus vieux champion majeur de l’histoire du golf.

Le leader Jordan Spieth – qui est né près de quatre mois après la deuxième des victoires du Masters de Langer en 1993 – était toujours sur le parcours lorsque l’Allemand a terminé son superbe tour sur un peu de downer, faisant bogey au 18e après un entraînement errant à gauche. lui derrière un magnolia géant.

Mais Spieth a terminé avec un double bogey, mettant Langer à seulement deux tirs derrière et jouant dans l’avant-dernier groupe dimanche avec le Japonais Hideki Matsuyama.

« Je dirais que je suis surpris, mais ne gagne-t-il pas presque tous les tournois du Champions Tour? » Spieth a dit de Langer.

Pas tout à fait, mais il compte 25 victoires depuis qu’il a rejoint la tournée des 50 ans et plus en 2008.

Maintenant, affrontant un groupe de gars assez jeunes pour être ses enfants, Langer était en position de battre le record du plus vieux grand gagnant d’une décennie complète.

«Je crois que je peux», dit-il. « Si je joue de mon mieux, je peux tirer 4 ou 5 sous. »

Julius Boros avait 48 ans lorsqu’il a remporté le championnat de la PGA en 1968. Nicklaus reste le plus vieux champion des Masters, remportant son sixième titre à 46 ans. Et c’est Nicklaus qui a disputé une dernière fois à Augusta en 1998, à peu près au même âge que Langer, avant de se contenter de la sixième.

« J’ai dit que ça allait arriver tôt ou tard », a déclaré Langer, conscient que deux autres joueurs de plus de 50 ans – Davis Love III et Larry Mize – ont également fait la coupe Masters. « Des gars comme Davis Love, Vijay Singh et Fred Couples sont assez longs pour gagner les majors. Je ne suis pas tout à fait à leur distance, mais j’essaie de compenser cela dans d’autres domaines. »

Jouant aux côtés du joueur le mieux classé au monde, Jason Day, moins de la moitié de son âge, Langer a montré qu’il existe de nombreuses façons de se déplacer à Augusta National.

Au huitième trou, Day, 28 ans, l’a conduit à près de 300 mètres, puis a quitté son approche à environ 40 mètres du drapeau. Le drive de Langer était à environ 50 mètres derrière celui du jeune Australien, ce qui était à peu près normal toute la journée, et il était encore à environ 100 mètres après que son deuxième tir ait dérivé vers la droite.

Mais Langer a bloqué son troisième coup à 4 pieds et a réussi le putt birdie. Day a laissé son tir d’approche beaucoup plus court à 7 pieds du drapeau – et a raté le putt.

« Jason me surpassait de beaucoup, beaucoup de mètres », a déclaré Langer. « C’était une grosse différence à rattraper. Mais jusqu’ici, tout va bien. »

La journée a été certainement impressionnée.

« Quand on considère certaines des positions depuis lesquelles il joue par rapport à où j’étais, c’était incroyable », a déclaré Day, qui a tiré 71 et était un coup derrière le total de 1 sous 215 de Langer. « Il avance et connaît ses forces et ses faiblesses. J’ai eu beaucoup de plaisir à jouer avec lui. Je pouvais dire à quel point il est sérieux et à quel point il est un compétiteur. »

Langer, qui fêtera ses 59 ans en août, a utilisé une série de trois birdies consécutifs au milieu de l’arrière pour charger le classement des Masters, mis en évidence par un chip-in à la 14e après que Day ait coulé un long putt de son propre chef.

Tom Watson avait 59 ans lorsqu’il a perdu en séries éliminatoires au British Open 2009, mais c’était sur les liens de Turnberry – une mise en page gérable pour un senior encore sur son jeu. Mais Augusta est un parcours pour jeune homme, c’est pourquoi Watson a joué le Masters pour la dernière fois cette année et Ian Woosnam, qui a en fait quelques mois de moins que Langer, a annoncé vendredi qu’il avait terminé après avoir tourné deux tours dans les années 80.

Langer est toujours coupé avec une pleine tête d’air ondulé, bien qu’avec un peu de gris sur les bords. Il ne concède rien aux jeunes joueurs.

«Il existe différentes façons de se déplacer», a-t-il déclaré.

Langer ne laisse rien au hasard. Alors qu’il marchait vers le neuvième trou, il a jeté un coup de pied sur une feuille de magnolia, a soigneusement fait les cent pas là où il voulait la té, puis a brossé quelques feuilles supplémentaires.

Il est régulier et persévérant, professeur des fairways, profitant pleinement des vastes connaissances accumulées au cours de 33 apparitions de Masters. Il a remporté le tournoi en 1985, alors qu’il jouait le dernier jour dans l’avant-dernier groupe avec feu Seve Ballesteros, et c’est Langer qui a décerné à Nicklaus la dernière de ses six vestes vertes l’année suivante.

Langer a gagné à nouveau à Augusta en 93 pour son seul autre major.

Maintenant, il a une chance sur un pour les âges.

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