Belinda Bencic se qualifie pour la première demi-finale du Grand Chelem à l'US Open

"J'avais rêvé de cela comme un petit enfant, alors maintenant que je suis ici, je l'apprécie vraiment", a déclaré Bencic.

Bencic a assuré son retour dans le top 10 mondial pour la première fois depuis juin 2016 avec la victoire.

Après avoir subi de nombreuses blessures et subi une opération du poignet gauche en 2017, elle a sombré jusqu'à 328e. Mais la Suisse, âgée de 22 ans, a commencé l'année et a grimpé à partir de là, notamment grâce à son troisième titre WTA en février à Dubaï.

"Dans les moments difficiles, cela m'a permis de voir le tennis d'une manière légèrement différente quand on ne peut pas toujours jouer", a déclaré Bencic. "Pour moi, cette perspective a changé et j'apprécie tellement le tennis maintenant."

Bencic, qui n’a jamais affronté Andreescu ou Mertens, s’est améliorée 3-1 face à son amie Vekic, qui l’a évincée du French Open de cette année.

"Nous sommes tous deux assez professionnels pour être amis en dehors du terrain et compétitifs sur le terrain", a déclaré Bencic. "Je pense que nous avons bien fait. Je suis sûr que hors du terrain, nous sommes toujours amis."

Bencic, qui a eu droit à une marche de troisième round, a éliminé la championne en titre, Naomi Osaka, au quatrième tour, assurant que la star japonaise serait remplacée lundi par l'Australienne Ashleigh Barty, championne de Roland-Garros.

Vekic et Bencic ont échangé des coups de fond lors de la majeure partie du match. Ils ont échangé leurs pauses lors des neuvième et dixième matchs du premier set et Vekic a enregistré un point décisif lors de la 12ème partie avec un vainqueur de volée en coup droit à conserver dans le jeu décisif.

Bencic a fait un break de 5-1 pour s'emparer d'une avance de 6-3 et a pris le set après une heure lorsque Vekic a décoché un coup droit au-delà de la ligne de base.

Vekic a marqué un revers pour céder une pause et donner à Bencic un avantage de 4-3 au deuxième set. Bencic a tenu le coup et s'est à nouveau cassé pour clore le match au bout d'une heure et 41 minutes lorsque Vekic a frappé un coup droit large, la dernière de ses 28 erreurs non forcées.

Rêves d'adolescence

Quatre femmes différentes seront couronnées champions du Grand Chelem en 2019. Il s'agit de la troisième année consécutive pour cet exploit, une première pour Open Era.

Andreescu, à 19 ans, serait le premier demi-finaliste pour l'US Open depuis Caroline Wozniacki en 2009.

Elle pourrait devenir la plus jeune championne de l'US Open depuis la Russe Svetlana Kuznetsova, qui avait une semaine de moins que le produit de la banlieue torontoise lorsqu'elle avait gagné en 2004.

Andreescu, champion cette année à Indian Wells et à Toronto, serait le premier adolescent à remporter un Slam depuis la victoire de Maria Sharapova à l’US Open 2006.

Mais pour avoir cette chance, le Canadien doit d’abord envoyer Mertens, qui a perdu 16 matchs en quatre matches, soit le plus bas du tournoi.

Mertens était la seule finaliste de sa moitié du tirage au sort à atteindre une demi-finale du slam, après l'avoir fait à l'Open d'Australie l'année dernière.

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