Barack Obama rejoint les stars et rivaux pour rendre hommage à l'héritage d'Arnold Palmer


Minneapolis:

Le golfeur américain emblématique Arnold Palmer a été rappelé par les légendes qu'il a combattues et les joueurs qu'il a inspirés en tant que figure bien-aimée qui a engendré l'ère moderne du gros argent avec son charme et ses compétences.

Rory McIlroy et Tiger Woods, stars d'une nouvelle génération qui admirait "The King" et les "Big Three" de Palmer des années 1960, Jack Nicklaus et Gary Player, faisaient partie de ceux qui ont pleuré la mort de Palmer dimanche à 87 ans.

Mais il en était de même pour le président américain Barack Obama, qui a tweeté une photo d'une leçon que Palmer lui a donnée dans le bureau ovale de la Maison Blanche.

"Voici le roi qui était aussi extraordinaire sur les liens que généreux envers les autres. Merci pour les souvenirs, Arnold", a tweeté Obama.

L'héritage éternel de Palmer se retrouve dans les joueurs vedettes et les événements riches d'aujourd'hui, tels que Rory McIlroy et les 11,5 millions de dollars qu'il a gagnés dimanche pour avoir remporté le titre de champion du Tour et les séries éliminatoires de FedExCup.

"Il a tellement compté pour le golf dans le monde entier", a déclaré McIlroy, quadruple vainqueur majeur, à The Golf Channel, co-fondé par Palmer. "Arnold n'a pas été le joueur le plus titré de tous les temps, mais c'est lui qui a amené le jeu aux masses.

"Sans Arnold Palmer, nous ne jouerions pas pour ces sommes d'argent obscènes que nous jouons chaque semaine."

Palmer est devenu la première grande star de l'approbation des célébrités sportives américaines, le rôle qui lui a été confié dans les années 1960. Il est resté un pitchman populaire dans les années 80, son fan de "Arnie's Army", un fan sans égal jusqu'à ce que Woods ait engendré Tiger-mania en 1997.

"Merci Arnold pour votre amitié, vos conseils et beaucoup de rires", a déclaré Woods dans une publication sur Twitter. "Votre philanthropie et votre humilité font partie de votre légende. Il est difficile d'imaginer le golf sans vous ou quelqu'un de plus important pour le jeu que le roi."

Le roi maintenant et pour toujours

Un Nicklaus choqué et attristé, qui a remporté un record de 18 titres majeurs, a pleuré l'un de ses plus chers amis.

"Arnold a transcendé le golf. Il était plus qu'un golfeur ou même un grand golfeur. Il était une icône", a déclaré Nicklaus. "C'était une légende. Arnold était quelqu'un qui était un pionnier dans son sport. Il a fait passer le jeu d'un niveau à un autre, pratiquement seul.

"Nous étions de grands compétiteurs qui aimaient rivaliser les uns contre les autres, mais nous avons toujours été de grands amis en cours de route. Il était le roi de notre sport et le sera toujours."

Palmer, dont la biographie «A Life Well Played» est prévue dans les librairies le mois prochain, avait une entreprise de design qui a construit plus de 300 terrains de golf dans le monde.

Sa boisson préférée, une combinaison de thé glacé et de limonade, porte désormais son nom Stateside.

"Il s'est fait aimer du peuple", a déclaré Player. "Il avait du charisme. Il est juste tombé du lit avec."

Palmer a joué 50 Masters d'affilée avant son dernier en 2004. Il avait servi comme partant de cérémonie avec Nicklaus et Player ces dernières années, mais était trop malade pour faire plus que s'asseoir et regarder les autres jouer cette année.

"Beaucoup d'entre nous savaient qu'Arnie ne faisait pas bien depuis longtemps", a déclaré McIlroy. "C'était un homme si grand. Il a fait un beau visage pendant probablement pas mal de temps. Je sais qu'il souffrait un peu.

"Il comptait beaucoup pour beaucoup de gens. Le monde et le golf ne seront pas tout à fait les mêmes sans lui."

Augusta National, où Palmer a remporté quatre vestes vertes entre 1958 et 1964, a également été abasourdi.

"Arnold a répondu à l'appel à la grandeur des Masters tout au long de sa carrière", a déclaré le président d'Augusta National, Billy Payne. "L'inspiration que nous avons tirée d'Arnold Palmer, cependant, est ce que nous célébrons maintenant et pour toujours.

«L'approche audacieuse et audacieuse d'Arnold du jeu, combinée à sa citoyenneté, sa chaleur, son humour, son humilité et sa grâce, étaient vraiment la signature de l'homme que nous avons connu et dont nous nous souviendrons avec tendresse, comme" le roi ".

Payne a déclaré que le club rendra hommage à "le meilleur ambassadeur de notre jeu" au Masters de l'année prochaine, ajoutant: "Plus important encore, nous, ses amis d'Augusta National, l'aimerons toujours."

Palmer nous inspire à la Coupe

Palmer sera également célébré lors de la 41e Ryder Cup de cette semaine à Hazeltine, où les détenteurs européens tentent de remporter une quatrième victoire consécutive sur une équipe américaine désormais motivée à gagner pour Palmer, qui a joué dans six équipes vainqueurs de la Coupe.

"À l'approche de la Ryder Cup cette semaine, notre équipe gardera la famille de M. Palmer dans nos prières et tirera parti de sa force et de sa détermination pour nous inspirer", a déclaré le capitaine américain Davis Love.

"Tu vas me manquer mon ami. Rip the King", a tweeté Rickie Fowler, la vedette américaine, tandis que le champion de l'US Open, Dustin Johnson, a ajouté, "M. Palmer était vraiment l'une des plus grandes icônes du golf. Son héritage vivra."

Sa mort est devenue connue quelques heures seulement après la fin de la saison de la PGA.

"Il n'est pas exagéré de dire qu'il n'y aurait pas de circuit de la PGA moderne sans Arnold Palmer", a déclaré le commissaire américain de la PGA, Tim Finchem.

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