Avant-première de la Coupe du Sultan Azlan Shah: l'Inde commence sa campagne avec un test japonais rigoureux

Le tournoi de hockey de la Coupe Sultan Azlan Shah débute samedi avec l’Inde contre le Japon lors du match d’affrontement d'ouverture à Ipoh, en Malaisie. L’équipe de hockey indienne, ravagée par des blessures, affrontera les médaillées d’or des Jeux Asiatiques dans l’espoir de laisser derrière elles les déceptions de l’année dernière. Malgré de meilleures performances, l’Inde n’a pas été à la hauteur des attentes. Les défaites aux Jeux du Commonwealth et aux Jeux asiatiques, et une impressionnante sixième place à la Coupe du monde ont peu contribué à remonter le moral des supporters de hockey indiens.

L'Inde a été forcée de présenter une équipe largement inexpérimentée à la Coupe du Sultan Azlan Shah en raison de plusieurs blessures.

"Le Japon, la Corée et les hôtes de la Malaisie seront les équipes à surveiller. Ils voyagent avec des équipes complètes et ils constitueront un défi de taille pour nous", a déclaré Manpreet Singh à la veille de son match d'ouverture contre le Japon.

"Les jeunes devront améliorer leur jeu et je pense qu'avoir un nouveau visage peut être un avantage, car ils ont moins de possibilités d'en savoir plus sur les nouveaux venus.

"Bien que perdre Gurjant Singh après son arrivée ici soit un revers, Gursahibjit Singh, qui le remplace, est un attaquant talentueux et comprend les exigences de l'équipe senior", a-t-il ajouté.

Jeudi, l’équipe indienne a disputé un match d’entraînement contre la Malaisie, et se prépare pour un bon début de tournoi.

La précédente participation de l'Inde au Sultan Azlan Shah s'est terminée avec la cinquième place de l'équipe, mais elle avait enregistré de bonnes performances d'une jeune unité combinée à quelques joueurs seniors.

L’équipe avait perdu de peu (2-3) contre l’Argentine, championne olympique lors de son premier match, avait fait match nul 1-1 contre l’Angleterre, avait été battue par l’Australie (qui avait finalement remporté le titre) 2 à 4 et battait la Malaisie 5-1. Bien qu'ils aient perdu 2-3 contre l'Irlande lors de la phase préliminaire du tournoi à la ronde, ils les ont battus 4-1 lors du match de classement.

"Les jeunes ont toujours utilisé la plate-forme pour proposer des performances mémorables ici et bien que la ligne en avant, à l'exception de Mandeep Singh, compte environ 12 sélections dans le match, nous espérons pouvoir absorber la pression dès le début et être performante.

"Il est important pour nous, les seniors, de soutenir tous les jeunes de l'équipe et de les guider tout au long du tournoi pour en tirer le meilleur parti", a déclaré Manpreet.

(Avec des entrées IANS)

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