Avant-première de la Coupe Davis: India Bank sur Prajnesh Gunneswaran et le CSC Grass Courts pour contrarier l'Italie

"C'est de l'herbe, pas de l'argile! Peut-être que la prochaine fois, nous jouerons sur l'argile contre l'Inde. Nous n'avons rien à nous plaindre", a déclaré Corrado Barazzutti, vainqueur de la Coupe Davis en 1976, en tant que capitaine italien.

Le format abrégé est un autre atout pour l'Inde. Le format populaire "à domicile" a été retenu pour les qualifications et les rencontres se tiendront dans deux jours avec deux simples le vendredi et un double plus deux simples le samedi.

Les matches se disputeront désormais sur trois sets au lieu des cinq meilleurs, ce qui ajoute à l'imprévisibilité. L'Italie, malgré le fait que trois de ses cinq joueurs se classent parmi les 50 premiers, ne peut pas respirer facilement.

Le capitaine indien Mahesh Bhupathi, qui ne joue pas, a déjà déclaré qu'il n'y avait aucune place pour des excuses chez les locaux et qu'il compterait sur son meilleur joueur du simple, Prajnesh (102), pour obtenir les hôtes du match.

Le grand gaucher, qui vient tout juste de faire ses débuts en Grand Chelem à l'Open d'Australie, a réalisé l'une des meilleures victoires de sa carrière sur gazon lorsqu'il a choqué le Canadien Denis Shapovalov, l'actuel numéro 25 mondial.

Et il n’est pas surprenant que Bhupathi compte beaucoup sur Prajnesh en simple, alors que le plus expérimenté Rohan Bopanna cherchera à poursuivre sur sa lancée avec le joueur de retour Divij Sharan en double. Le duo a remporté l'Open Tata Maharashtra plus tôt ce mois-ci.

Alors que les hôtes doivent gagner au moins trois revêtements pour se qualifier pour la finale, Prajnesh jouera un rôle clé, tandis que les doubles joueront un rôle tout aussi crucial que dans le passé pour l'Inde.

Mais c'est plus facile à dire qu'à faire avec le numéro 16 mondial Marco Cecchinato, le fer de lance du défi italien.

Cecchinato a remporté deux titres ATP 250 l'an dernier, tous deux sur terre battue et il reste à voir comment le meilleur italien s'ajustera à l'herbe.

Dans le numéro 37 mondial, Andreas Seppi, en Italie, a également le joueur le plus expérimenté.

L'Italie a également un spécialiste du double chez Simone Bolelli, vainqueur de l'Open australien de 2015, tandis que Matteo Baerrettini, âgé de 22 ans, le plus jeune membre de l'équipe, donnera le facteur X aux visiteurs.

L’Inde a perdu 0 à 4 face à la Serbie lors des matches de barrage du Groupe mondial à Kraljevo. Ce match décisif constituera un test décisif pour le capitaine Bhupathi, qui ne joue pas, avec des informations indiquant que son contrat pourrait ne pas être renouvelé.

Le site a produit certaines des rencontres épiques de l’Inde dans l’histoire de la Coupe Davis, dont la victoire 3 à 2 sur l’Australie pour atteindre la finale de l’Est en 1974, mais a concédé le titre à l’Afrique du Sud pour protester contre le régime de l’apartheid.

Mais c’est la victoire du groupe mondial indien au premier tour contre la Suisse qui avait fait les gros titres après avoir triomphé 3-2 dans une cravate interrompue par la pluie qualifiée de "magie noire" par l’arbitre.

"Il avait plu toute la nuit et l'arbitre avait réservé les billets de retour. Mais nous avons travaillé toute la nuit pour préparer le terrain. Dans la matinée, l'arbitre est venu et a déclaré qu'il s'agissait d'une" magie noire indienne "et nous avons gagné. Leur grand joueur, Marc Rosset semblait presque redondant ", a rappelé Sujoy Ghosh, directrice des opérations de la Bengal Tennis Association.

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