Australie vs Pakistan: "Il a la moitié de mon âge", déclare Steve Smith alors que le Pakistan envisage de faire ses débuts pour Naseem Shah

Le plus jeune joueur de tous les temps inscrit dans la liste de tests par Cricinfo était le Pakistanais Hasan Raza en 1996, âgé de 14 ans à peine, sa date de naissance ayant été contestée par la suite.

"La meilleure chose à propos de Naseem Shah est le contrôle qu'il a sur son bowling", a déclaré l'entraîneur-chef Misbah-ul-Haq à cricket.com.au.

"Il a une très bonne action au bowling et sait quelles livraisons jouer. Il peut jouer avec un très bon contrôle. Il connaît son matériel et a très bien joué lors des matches de première classe qu'il a disputés cette saison.

"Il a bien joué ici aussi et est le meilleur lanceur pour nous. De la façon dont il a joué au bowling, il peut être un vainqueur du match pour nous", a-t-il ajouté.

Au Pakistan, les joueurs prometteurs ont déjà été saignés très tôt, comptant pour six des dix plus jeunes matches de test.

Mais Naseem porte aussi l’énorme fardeau supplémentaire de la mort de sa mère.

"Il a parlé à sa famille et ils ont dit" c'est là que ta mère aurait voulu que tu sois "", a déclaré au Sydney Morning Herald, directeur général du Pakistan Cricket Board, les raisons pour lesquelles Naseem avait choisi de rester en Australie.

"Tout le monde s’est rallié à lui, le surveillant de près, s’assurant qu’il va bien.

"Il a quelques confidentes de l'équipe dans lesquels il peut aller s'il se sent déprimé ou s'il ne se sent pas très bien. Il voulait tenir le coup", a ajouté Wasim.

Naseem n'a joué que sept matchs de première classe et, bien que les sélecteurs aiment vraiment ce qu'ils voient, il reste à voir comment il affronte pendant cinq jours le choc d'une bataille contre des batteurs de classe mondiale tels que Steve Smith et David Warner.

Le militant chevronné Smith a averti qu'il ne craindra pas d'exploiter l'inexpérience de Naseem si le jeune homme acquiesce.

"Il a la moitié de mon âge. Ce sera intéressant … 16 est jeune", a déclaré Smith aux journalistes.

"J'ose dire que vous seriez très nerveux à 16 matches de test, particulièrement loin de chez vous. Il a manifestement une certaine habileté s'ils le choisissent et vous ne prenez personne à la légère.

"Pour nous, nous allons essayer de lui faire faire le plus grand nombre de buts possible et d'essayer de le fatiguer. Il ne serait pas habitué à jouer aux quilles, alors ce sera notre plan."

La formation pakistanaise – gênée par le départ à la retraite de Mohammad Amir et Wahab Riaz – comprend également les quilleurs rapides de 19 ans, Musa Khan et Shaheen Afridi.

Ils ont aussi Imran Khan senior, qui fait son retour dans l'équipe de test pour la première fois depuis leur tournée australienne en 2017, avec le dangereux Mohammad Abbas et le prolifique joueur de jambes Jashir Shah.

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