Australian Open Tweaks Lead-In Events for Players In Coronavirus Lockdown


Les organisateurs de l’Open d’Australie ont publié dimanche un calendrier révisé pour les événements préliminaires au Grand Chelem de tennis, affirmant que cela donnerait aux joueurs plus de temps pour se préparer après un verrouillage de quarantaine de 14 jours. Plus d’un quart des joueurs du tournoi ont été confinés dans leurs chambres d’hôtel après que des cas de coronavirus ont été détectés sur des vols charters les transportant dans le pays en grande partie exempt de virus. Les cas positifs, sur trois des 17 vols transportant plus de 1000 personnes, ont jeté les préparatifs du tournoi dans le désarroi alors que les joueurs se plaignaient qu’ils auraient du mal à être prêts à frapper le court.

Tennis Australia a déclaré dans un communiqué que la composition du tournoi avait été réorganisée après une « consultation approfondie » pour aider à donner aux 72 joueurs concernés « les meilleures opportunités de préparation et d’entraînement possibles ».

Un troisième événement WTA 500 se déroulera du 3 au 7 février pour les joueurs qui n’ont pas pu s’entraîner, tandis que les deux événements originaux se dérouleront avec des tirages réduits.

Les deux événements ATP 250 commenceront 24 heures plus tard, le 1er février, et chacun comportera un tirage principal en simple augmenté de 56. La Coupe ATP sera également retardée de 24 heures au 2 février.

« Cela a été une période particulièrement difficile pour les athlètes en difficulté et nous, avec la WTA et l’ATP, avons l’intention de faire tout ce que nous pouvons pour aider », a déclaré le directeur du tournoi de l’Open d’Australie Craig Tiley.

« Ces changements apportés aux épreuves préliminaires ont été faits pour donner aux 72 joueurs un peu plus de temps pour les aider à se préparer.

Les joueurs sur les vols sans cas ont été autorisés à sortir de la quarantaine de l’hôtel pendant cinq heures par jour pour s’entraîner dans une bulle de biosécurité stricte.

De nombreux participants, y compris le numéro un mondial masculin Novak Djokovic – qui ne faisait pas partie du groupe de quarantaine complète – ont contesté les dispositions de quarantaine.

Les plaintes ont suscité une réaction antipathique en Australie, de nombreux en ligne défendant les mesures d’isolement strictes en tant qu’élément essentiel du succès du pays dans la maîtrise du virus.

Promu

D’autres ont reculé devant les demandes d’allégement des restrictions des athlètes, les qualifiant de gâtées et d’insensibles à la ville hôte de Melbourne, qui n’est sortie que d’un sévère verrouillage de quatre mois en octobre.

L’Open d’Australie, qui a été retardé de trois semaines en raison de la pandémie, devrait débuter le 8 février.

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