Attention, Lewis Hamilton! Japan Speed ​​Queens Gun pour la Formule 1

Déplacez-vous sur Lewis Hamilton, une reine de la vitesse japonaise âgée de 18 ans qui ébouriffe les plumes dans le monde du sport automobile à dominance masculine veut affronter les grands garçons de la Formule 1. (Lire plus d'histoires de Formule 1 ici)

Une fois taquiné par ses coéquipiers et ses fans, Miki Koyama a fait taire ses critiques en assurant un entraînement à temps plein pour la nouvelle saison de Formule 4, qui donnera le coup d'envoi à sa série de championnats du Japon à Okayama ce week-end.

"J'aime la vitesse. Il n'y a pas de sport comme celui-ci. Je suis devenu accro à l'excitation quand j'étais petit et je savais que je ne voulais rien d'autre", a déclaré Koyama à l'AFP lors d'un entretien au Fuji Speedway.

"Mon rêve est d'être un coureur de Formule 1. C'est bon d'avoir de grands rêves. Je vais continuer à me battre jusqu'à ce que j'y arrive", a-t-elle ajouté, assise dans le cockpit de sa voiture alors que les mécaniciens bricolaient le moteur.

Koyama, qui a commencé le karting à l'âge de cinq ans après avoir joué au tennis et au karaté, a fait ses débuts en Formule 4 la saison dernière avec une poignée de top 30.

"Les gens me demandent si ce n'est pas dangereux, mais je n'ai rien fait d'autre que des voitures de course depuis que je suis toute petite", a déclaré Koyama après avoir parcouru la ligne droite à 230 km / h, sur fond de mont Fuji enneigé. "C'est le meilleur, c'est génial!"

Pas 'une fille'

"On m'a donné du fil à retordre quand j'ai commencé, mais j'ai toujours pensé que le sexe était sans importance. Si j'obtiens des résultats, les gens ne remarqueront plus que je suis une fille. Je déteste être appelée une fille."

Koyama fait équipe avec Ayaka Imahashi, 21 ans, pour faire partie de l'équipe de Minami Aoyama.

"Mes parents étaient contre moi dans la course au début parce qu'ils disaient que c'était trop dangereux. Mais ils ont accepté de venir me regarder courir l'année dernière et m'ont finalement donné leur bénédiction. Ma mère pleurait en la regardant, elle était si inquiète. je suis juste content d'avoir terminé en un seul morceau ", a déclaré Imahashi.

Ni Koyama ni Imahashi ne ressemblent à une tête d'essence moyenne, même en combinaison de course. Mais aucun d'eux ne donna un pouce alors qu'ils se bousculaient avec les hommes de Fuji.

"Je ne veux pas perdre contre les gars. Ils sont là pour être battus. Mais évidemment, il est important d'obtenir des résultats", sourit Koyama, qui nettoyait les voitures de course juste pour pouvoir obtenir des conseils.

Le Japon a produit neuf pilotes de Formule 1 à ce jour, le plus titré Kamui Kobayashi, qui a couru pour Toyota, Sauber et Caterham à partir de 2009-14.

Koyama et Imahashi font partie d'un club exclusif composé de coureuses japonaises, notamment les pilotes de Formule 3 Ai Miura, Kumi Sato, qui a participé aux 24 heures de l'an dernier à Nurburgring et Keiko Ihara, qui a terminé sur le podium au Grand Prix de Macau 2002.

L’Italienne Lella Lombardi a été la dernière femme à courir en Formule 1 en 1976, bien que les femmes aient participé à d’autres grands championnats de course automobile, notamment aux États-Unis.

Poussée d'adrénaline

"Je pense vraiment aux dangers. Lorsque vous prenez un virage à plus de 100 km / h et que vous vous heurtez à un mur, oui, c'est dangereux, mais je ne peux pas en avoir assez du bourdonnement que vous obtenez", a déclaré Imahashi, insistant néanmoins que le désastre occasionné par le désastre n’a pas suffi à freiner la montée d’adrénaline qu’elle ressent en compétition.

"Je me suis écrasé à l'entraînement. Mais ça ne m'a pas fait trop mal. Tu es bien protégé et tu ne te fais pas trop secouer," ajouta-t-elle avec un sourire penaud.

Imahashi et Koyama s'accordent à dire que les coups physiques infligés à leurs corps constituent l'aspect le plus difficile du sport.

"Physiquement, les femmes sont construites différemment des hommes. Nous devons donc nous entraîner deux fois plus pour développer la force de nos jambes pour freiner et nos bras pour diriger sous le stress pendant 30 minutes", a déclaré Imahashi, qui suit une routine de gymnastique quotidienne pénible.

"Espérons que si plus de femmes pilotes commencent réellement à être concurrentielles, l'attitude des gens changera. Mais si nous n'obtenons pas de résultats, les gens continueront de penser que les femmes volent simplement la vedette ou ne sont là que pour la décoration. Dès que nous commencerons à gagner, elles verront nous sommes sérieux et les plaisanteries cesseront ", a déclaré Imahashi.

Contrairement à Imahashi – qui prétend qu'elle fait toujours des choses délicates comme cuisiner et confectionner des bonbons ", Koyama passe le plus clair de son temps libre avec sa voiture.

"Je n'ai pas de héros. Je veux juste gagner. Quand je ne le fais pas, mon père et ma mère se fâchent contre moi et me disent d'aller plus vite. Il n'y a rien de tel que le flou du monde qui passe devant votre champ de vision. Il n’ya pas de mots pour la décrire ", at-elle déclaré.

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