Athlétisme mondial: Sergey Shubenkov jette les rêves de Bélier Merritt avant une opération du rein

Le Russe Sergey Shubenkov a pris d'assaut le titre mondial du 110 mètres haies vendredi pour anéantir les espoirs du champion olympique Aries Merritt d'obtenir une médaille d'or bien remplie avant de subir une greffe de rein.

Shubenkov, deux fois champion d'Europe, a enregistré un record national de 12,98 secondes. L'Américain Merritt, qui quittera directement Beijing pour se faire opérer, remportera la médaille de bronze avec la meilleure performance de la saison, 13.04.

"Je ne peux pas décrire ce que je ressens maintenant", a déclaré Shubenkov après avoir remporté la première médaille d'or mondiale de la Russie dans cette épreuve. "Je ne me souviens de rien de la course. J'ai entendu le coup de départ, puis j'ai ouvert les yeux et c'était fini. Ce n'est pas tous les jours qu'un chevalier de Russie gagne l'or."

Le Jamaïcain Hansle Parchment a terminé en 13.03 pour remporter la médaille d’argent pour Merritt, mais l’Américain a déclaré qu’il lui suffisait de monter sur le podium pour obtenir le titre olympique.

"Cette médaille de bronze signifie plus pour moi que mon or olympique", a déclaré à la presse le joueur âgé de 30 ans. "En 2013, quand ils m'ont dit que je ne courrais plus jamais, cela a mis fin à ma vie – ça m'a anéanti mentalement.

"Si j'étais un être humain normal, nous aurions peut-être vu un disque, qui sait? Mais le fait est que je ne suis pas un être humain. J'ai moins de 20% de la fonction rénale, donc c'est très difficile. Je ne suis qu'un combattant."

Merritt, qui a terminé l'année 2012 avec un titre olympique et un record du monde de 12,80 avant d'être diagnostiqué avec une maladie rénale rare l'année suivante, a insisté sur le fait qu'il essaierait d'essayer de revenir pour les Jeux olympiques de Rio de l'année prochaine.

"Le retour à la maison va certainement être un peu déprimant parce que je vais subir une intervention chirurgicale, pas pour traîner avec mes amis", a-t-il déclaré. "Je vais continuer à me battre et je suis très optimiste sur le fait que je pourrai récupérer et espérer faire partie de l'équipe olympique.

"Persévérer à travers tout me donne une force mentale que je ne pense pas avoir eue avec mes concurrents. Je suis tellement heureux de remporter une médaille parmi les meilleures d'une saison quand cela comptait le plus."

Shubenkov a crié et a dansé de joie après avoir chronométré son plongeon à la ligne à la perfection.

"Je suis très fier de moi", a déclaré le joueur de 24 ans, qui a remporté le bronze à Moscou il y a deux ans. "C’était trois jours difficiles et chaque course était difficile, mais notre dur labeur n’a pas été perdu pendant toutes ces années."

Le champion en titre, David Oliver, s'est élancé de la piste à Bird's Nest après avoir seulement remporté la septième place en 13,33, mais Parchment était tout sourire, après sa médaille d'argent.

"Usain est l’une des personnes que tous les athlètes ont à cœur de toujours essayer de réaliser de leur mieux", a déclaré la médaillée de bronze aux Jeux olympiques de Londres. "J'imagine à quel point ma mère se sent heureuse de rentrer à la maison maintenant."

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