Athlétisme mondial: Les lanceurs de javelot africains s'épanouissent après l'école finlandaise

Des périodes d’entraînement intensif pour deux athlètes africains dans une école de javelot finlandaise ont renversé l’ordre mondial naturel dans cet événement exigeant sur le plan physique et technique.

Les championnats du monde de mercredi ont provoqué un choc lorsque le Kenyan Julius Yego a remporté la médaille d'or avec le troisième lancer le plus long de tous les temps.

Depuis tous les championnats du monde depuis 1983, il n'y a eu qu'un seul médaillé d'or non européen, le Sud-africain Marius Corbett, à Athènes en 1997. Autrement, les médailles sont restées largement l'apanage des pays européens.

L’attaque de 92,72 mètres de Yego au troisième tour est la plus longue depuis que Jan Zelezny en a lancé 92,80 en 2001.

Ses efforts ont été suivis par davantage d’argenterie africaine lorsque l’Égyptien Ihab Abdelrahman El Sayed a remporté la deuxième place avec 88,99 m pour la toute première médaille mondiale en athlétisme de son pays.

Le Finlandais Tero Pitkamaki, champion 2007 et médaillé d'argent à Moscou en 2013, a été rétrogradé au bronze (87,64 m) dans la plus européenne des disciplines.

L'ascension astronomique de Yego, qui a perfectionné sa technique à partir de clips de ses héros sur YouTube, et El Sayed est en grande partie grâce à l'entraîneur finlandais Petteri Piironen, qui entraîne le couple africain.

Piironen a rencontré Yego pour la première fois quand un agent finlandais s’occupant d’athlètes africains a attiré son attention sur le lanceur alors peu connu du Kenya.

Et El Sayed en 2008 et Yego en 2011 ont obtenu des bourses d’études pour se former dans le centre accrédité par l’IAAF à Kuortane en Finlande, pays considéré comme le foyer spirituel du javelot.

"Il a appris de bonnes bases sur YouTube et, bien sûr, vous avez besoin de quelqu'un qui travaille ensemble", a déclaré Piironen après avoir regardé avec fierté ses deux protégés gagner un doublé.

"Les compétences en lancer de Yego sont assez bonnes. Il n'est pas fort et il n'est pas un très bon sauteur, mais lorsqu'il prend le javelot, commence à courir et à lancer, il est l'un des meilleurs.

"La technique de base, la course et le rythme sont bien meilleurs que certains autres lanceurs."

– 'Brilliant coach' –

Piironen a ajouté: "L'été dernier, Yego avait lancé de bonnes compétitions mais n'avait pas obtenu de bons résultats.

"Sa forme est due à un bon entraînement et à rester en bonne santé."

Yego fait l'éloge de Piironen.

"C'est un entraîneur brillant", a déclaré Yego. "J'utilise toujours le programme que Petteri m'a défini lorsque je l'ai rencontré pour la première fois. Nous avons créé une bonne relation et il est facilement disponible pour m'aider chaque fois que je le demande."

Piironen a plaisanté en disant qu'il n'était pas encore considéré comme un traître dans son propre pays pour avoir encouragé de nouveaux talents étrangers.

"Jusqu'à présent, ça va aller!" il rit. "Bien sûr, il est très bon que des non-Européens atteignent le sommet du javelot. Il y a beaucoup de talent en Afrique."

El Sayed s'est décrit comme "super fou heureux" avec sa médaille d'argent.

"Je dois dire un grand merci à mon entraîneur. C'est mon grand frère, mon ami, qui me soutient toujours", a-t-il déclaré.

"La Finlande est mon deuxième pays car je passe tout mon temps à voyager entre l'Égypte et la Finlande.

"C'est un très bon pays et les gens sont toujours si gentils avec moi."

Cependant, les préparatifs d'El Sayed pour le monde ont été entravés par une mère blessée au dos, ce qui signifie que le grand Égyptien se rendait trois heures pour lui rendre visite à l'hôpital du Caire, jetant ainsi son programme de formation en désordre.

"Je n'ai pas mangé, je n'ai pas bien dormi, c'est pourquoi je n'ai pas bien participé à certaines compétitions avant les championnats", a déclaré El Sayed.

"Mais maintenant elle devrait aller bien et elle a recommencé à marcher. Cette médaille sera une motivation et un cadeau pour elle."

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