Ashleigh Barty remporte les finales de la WTA et remporte le plus riche prix de l'histoire du tennis

La numéro un mondiale, Ashleigh Barty, a mis fin de façon spectaculaire à son sort contre la championne en titre Elina Svitolina pour remporter la finale de la WTA dimanche et remporter le prix le plus riche de l'histoire du tennis. Barty, qui n'avait jamais battu Svitolina à cinq reprises, a remporté 6-4, 6-3 en une heure et 26 minutes au centre sportif de la baie de Shenzhen. L'Australien a réclamé un chèque de paie record de 4,42 millions de dollars – la plus grosse somme jamais attribuée au tennis masculin et féminin.

La seule défaite de Barty a été le remplacement tardif de Kiki Bertens et elle est devenue la cinquième joueuse à remporter le tournoi à la ronde lucratif.

"Ce fut l'année la plus incroyable pour moi", a déclaré Barty après le match.

Svitolina n'a pas remporté de trophée depuis sa qualification pour la Finale WTA à Singapour l'année dernière, qui reste le plus gros titre de sa carrière. Elle n’avait perdu qu’un set avant la finale pour être en mesure de réclamer un prix maximum de 4,725 millions de dollars avant d’aboutir à un échec dans la décision.

L’Ukrainienne avait pris goût à la cour intérieure dure et dure, qui a été critiquée par d’autres joueuses, avec son contrepoids méthodique pour écraser ses adversaires – mais elle a été contrariée par un irrésistible Barty.

"Ce fut définitivement une excellente semaine pour moi", a déclaré Svitolina. "(Barty) a eu un bon tournoi et une année incroyable."

Les deux joueuses, qui ont bien servi à Shenzhen, ont confortablement tenu le service jusqu'à ce que Barty rencontre des difficultés lors du neuvième match, mais elle a réussi à sauver un point décisif et à creuser à fond quand il importait de repousser les prouesses défensives sans relâche de Svitolina.

Barty, de plus en plus confiant, a ensuite attaqué le service de Svitolina lors du 10ème match et a revendiqué le set avec un grand gagnant.

L'Ukrainien a riposté au début du deuxième set et a offert une pause au troisième match grâce à une double faute de Barty, mais n'a pas pu consolider au service.

La défense du titre de Svitolina est apparue en lambeaux lorsqu'elle a commis une double faute de perdre son service au sixième match, mais a courageusement fait demi-tour.

La série s'est poursuivie lorsque Barty a signé une nouvelle pause dans un huitième match exténuant avant de terminer la saison en beauté, y compris une couronne de Roland-Garros et le classement numéro un en fin d'année.

La saison de Barty devrait se poursuivre lorsqu'elle dirigera les espoirs de titre de la Fed Cup australienne contre la France en finale les 9 et 10 novembre.

Ce fut la première finale de la WTA à se disputer à Shenzhen après une course de cinq ans à Singapour. La compétition se déroulera dans la ville du sud de la Chine jusqu'en 2028.

Le déménagement de l'événement en Chine a été souligné par un prize pool total de 14 millions de dollars.

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