Arnold Palmer 'regarde au-dessus' de l'équipe américaine lors de la victoire de la Ryder Cup

"Arnold veillait sur nous cette semaine", a déclaré Love.

L'icône du golf, qui a joué dans six équipes triomphantes de la US Ryder Cup et a remporté deux fois le vainqueur de la Coupe, est décédée dimanche à 87 ans alors que les joueurs étaient prêts à se réunir à Hazeltine.

Les joueurs américains ont remporté sept des 12 matchs en simple dimanche pour compléter la victoire et se défaire de trois défaites consécutives.

"Cette semaine a été disputée dans l'ombre du décès de M. Palmer", a déclaré le capitaine de l'équipe européenne, Darren Clarke, lors de la cérémonie de clôture. "Mais je suis sûr qu'il est là-haut et qu'il nous regarde tous avec le sourire."

Palmer était loin d'être oublié pendant la semaine. En fait, son nom a été cité plusieurs fois.

Les hommes américains ont balayé la première série 4-0 pour la première fois depuis 1975, alors que Palmer était le capitaine de l'équipe américaine à Laurel Valley pour une victoire 21-11.

Patrick Reed, qui menait les Américains avec 3,5 points, et Jordan Spieth ont réalisé un partenariat total en carrière de cinq points, égalant ainsi le record de tous les temps de la US Ryder Cup établi par Palmer et Gardner Dickenson.

Et chaque joueur américain a marqué au moins un point dans le triomphe américain le plus déséquilibré depuis 1981, un exploit accompli pour la dernière fois en 1975 par l’équipe victorieuse de Palmer.

Et le sac de golf Palmer sur le premier tee de cette semaine en hommage à lui – cela faisait également partie de son poste de capitaine en 1975.

Des coïncidences? Peut-être. Mais même Love a noté: "Nous avons eu des choses intéressantes qui se sont passées cette semaine."

Ce fut une semaine étrange, mais des dizaines de golfeurs des deux équipes ont pu partager leurs histoires et s’entraider pour faire face à leur chagrin.

"La mort d'Arnold Palmer a jeté les bases d'un début de semaine sombre", a déclaré Love. "Et puis nous avons rebondi après cela, parce que nous étions tous ensemble et que nous pouvons maintenant célébrer à la fin."

Les joueurs de la Ryder Cup des deux équipes portaient des épingles rendant hommage au "King", le surnom que Palmer avait gagné pour sa popularité sur et en dehors du parcours.

Le charisme de Palmer a inspiré "l'Arnie's Army", une légion dévouée d'adeptes qui ont assisté aux événements et l'ont aidé à faire du golf un sport populaire à la télévision, ouvrant la voie aux tours de golf modernes et aux joueurs riches.

Jack Nicklaus, 18 fois grand vainqueur et rival de Palmer, a ouvert la Ryder Cup jeudi en déclarant: "Nous ressentons tous sa perte et nous dédions ces jeux à son honneur."

Et comme Love l'a dit, "Celui-ci est pour Arnold."

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