Anthony Joshua domine Alexander Povetkin pour conserver les titres mondiaux des poids lourds

Victoire a vu Joshua élargir son record professionnel invaincu à 22 victoires sur 22 combats, avec 21 KOs, devant une foule rauque.

"Povetkin est un challenger très dur et il l'a prouvé ce soir", a déclaré Joshua à Sky Sports.

"J'ai réalisé qu'il était fort à la tête mais faible au corps.

"J'ai perdu mon élan, j'ai retrouvé ma main droite."

Joshua mettait en jeu ses ceintures de la Fédération internationale de boxe, de la World Boxing Association et de la World Boxing Organization contre le challenger russe Povetkin, âgé de 39 ans.

Ce combat était le dernier d'une série de combats professionnels dans le titre des poids lourds, mettant en vedette Muhammad Ali, Joe Frazier et George Foreman, opposant deux anciens champions olympiques. Joshua avait remporté l'or devant son public lors des Jeux de Londres 2012 – – huit ans après que Povetkin soit monté sur le podium à Athènes.

Joshua, 28 ans, avait une hauteur significative et atteignait plusieurs centimètres d'avance sur Povetkin.

La pesée de vendredi a également confirmé une différence de taille significative, avec Joshua faisant pencher la balance à 17,5 livres (11,5 kg) par rapport au 15e 12lbs de Povetkin.

Ce combat a vu Joshua revenir sur les lieux de son plus grand triomphe, un arrêt de 11ème round de l’ancien champion Wladimir Klitschko l’année dernière.

Klitschko était le seul homme à avoir déjà infligé une tache au record de 36 combats de Povetkin, avec une victoire aux points en 2013.

Joshua, né à Watford mais basé à Londres, avait pris la distance pour la première fois en tant que professionnel dans sa dernière défense de titre – une victoire à l'unanimité contre le Néo-zélandais Joseph Parker à Cardiff en mars.

La carte sous-jacente de cette lutte a vu Povetkin signaler sa formidable puissance de frappe avec un KO écoeurant du Britannique David Price.

Povetkin, à qui une interdiction illimitée de la boxe avait été imposée en 2016 après avoir été contrôlé positif pour la substance interdite meldonium qui devait ensuite être réduite à un an, avait insisté sur le fait qu'il était un combattant bien plus puissant que celui battu par Klitschko.

Povetkin pression

Et le premier tour s'est terminé avec Povetkin, se baissant, balançant Joshua avec un uppercut droit qui a attiré le sang du nez du champion.

Joshua, qui a déclaré jeudi que "mon puits est profond, mon cœur peut définitivement aller en enfer et revenir", a certainement été mis à l'épreuve lors des premiers échanges, bien qu'il ait commencé à réagir avec des coups d'une seule frappe.

Et au quatrième tour, Povetkin avait une coupure importante au-dessus de l’œil gauche.

Néanmoins, à la fin de la sixième manche, il était toujours dans la course, mais Joshua obtint la victoire à peine deux minutes plus tard.

Mais cette victoire rapproche-t-elle Joshua d'un combat avec Deontay Wilder, détenteur du titre des poids lourds du Conseil de boxe mondiale, qui affrontera l'ancien champion du monde britannique Tyson Fury le 1er décembre, reste à déterminer.

"Mon numéro un serait Wilder", a déclaré Joshua, dont le promoteur Eddie Hearn a déjà réservé Wembley pour le 13 avril, lorsqu'il a été interrogé sur son prochain adversaire.

"Que le champion vienne ici et qu’il ait une bonne vieille poussière.

"Tout ce que je veux combattre, ce sont des challengers sérieux. Si Dillian (Whyte) veut se battre ici, il est également plus que bienvenu."

Joshua a battu son compatriote Whyte lors des huitièmes de finale en décembre 2015 – son dernier combat avant de devenir champion du monde pour la première fois

Whyte, qui faisait partie de la foule estimée à 80 000 personnes à Wembley, a déclaré à propos de la dernière victoire de Joshua: "Il a été patient et a pris son temps, il s'est cogné le corps et a ensuite mis la droite au jeu qui a surpris Povetkin.

"J'espère que c'est moi ensuite, je suis ici et prêt à me battre."

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