Anthony Joshua défendra les titres des poids lourds contre Alexander Povetkin

Le Britannique Anthony Joshua défendra ses titres des poids lourds contre le Russe Alexander Povetkin au Wembley Stadium de Londres, le 22 septembre, au World Boxing Association, au World Boxing Organization et aux titres de la Fédération internationale de boxe, a annoncé lundi le promoteur Eddie Hearn. Povetkin est le challenger obligatoire du titre WBA de Joshua et un combat réussi contre le Russe donnerait au champion olympique de Londres 2012 une plus grande liberté pour choisir son prochain adversaire. Joshua espérait affronter Deontay Wilder, le champion poids lourd invaincu, détenteur de la ceinture du World Boxing Council, mais il pourrait encore affronter l'Américain en avril 2019.

"J'ai hâte de revenir dans le ring. La fin du mois de mars me semble bien ancienne", a déclaré Joshua, qui a battu Joseph Parker, de Nouvelle-Zélande, par décision unanime à Cardiff le 31 mars.

"Povetkin est un défi sérieux pour lequel je vais me préparer minutieusement. Il a un pedigree sérieux et seul un imbécile pourrait sous-estimer ce qu’il apporte à la table.

"L’entraînement n’a pas cessé pour moi, mais les 10 prochaines semaines seront intenses mentalement et physiquement.

"Je vais me forcer au point de rupture pour être sûr d'être au top pour une autre soirée mémorable pour la boxe britannique au stade de Wembley le 22 septembre."

Joshua, 28 ans, a remporté son premier titre mondial en 2016 et a réalisé cinq défenses, portant son record à 21-0 avec 20 KO.

Le plus fort du monde

Wilder, 32 ans, a amélioré son score à 40-0 avec 39 KO quand il a éliminé le Cubain auparavant invaincu, Luis Ortiz, lors de la dixième ronde à Brooklyn, New York, le 3 mars.

Pendant ce temps, Povetkin, âgé de 38 ans, a assommé David Price contre la victoire de Joshua sur Parker. Il s'était déjà battu pour les titres que détient Joshua lors de la défaite de 2013 contre Wladimir Klitschko.

"La bataille pour le titre mondial a toujours été mon objectif", a déclaré Povetkin.

"Je me suis battu pour le moment pour affronter le plus fort du monde et le 22 septembre, j'ai ma chance.

"Anthony Joshua a quatre ceintures (y compris le titre légèrement considéré de l’Organisation internationale de boxe) et je les veux toutes.

"Je suis heureux que notre combat ait enfin lieu. La rencontre de deux champions olympiques (poids super-lourds) (Povetkin remportée en 2004, Joshua en 2012) sur le ring est vouée à être un événement à couper le souffle."

Eddie Hearn, le promoteur de Joshua, a ajouté: "La dernière fois (Joshua) était là (à Wembley contre Klitschko, en avril 2017), il a produit l’un des combats les plus dramatiques de l’histoire de ce sport, et j’espère que ce combat sera plein énergie et drame.

"Povetkin est l'un des trois poids les plus lourds au monde et extrêmement dangereux, mais dans AJ, je vois le meilleur poids lourd du monde et je pense que nous verrons une déclaration majeure."

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