Anthony Joshua bat Andy Ruiz pour récupérer la couronne des poids lourds

Et après être entré dans l'arène en plein air spécialement construite à Diriyah, à la périphérie de la capitale saoudienne, juste après minuit, c'est Joshua qui a saisi l'occasion avec une victoire élégante.

Le score final n'a nullement flatté Joshua, qui a frustré son adversaire plus lourd avec un superbe mouvement tout en arrachant Ruiz sans relâche avec son jab.

Joshua, gravement piqué par sa défaite contre Ruiz au Madison Square Garden, était en extase après avoir remporté une victoire unilatérale.

"La première fois a été si agréable, j'ai dû le faire deux fois", a déclaré Joshua en célébrant son titre de double champion du monde des poids lourds.

Le champion olympique de 2012 a révélé qu'il avait adapté son style après la défaite de juin contre Ruiz, quand il a été entraîné dans un slugfest avant d'être terrassé quatre fois sur le chemin de la première perte de sa carrière.

"Je suis habitué à assommer les gars et la dernière fois, j'ai réalisé que j'avais blessé l'homme mais je me suis fait prendre en entrant", a déclaré Joshua, qui s'est amélioré à 23-1, 21 par KO.

"Aucune excuse, mais je me suis dit que je vais corriger et revenir."

"Je voulais juste organiser une grande masterclass de boxe ce soir et montrer aussi la science douce de ce beau sport", a ajouté Joshua. "Il s'agit de frapper et de ne pas se faire toucher."

«Trop de poids»: Ruiz

Ruiz avait choqué les spectateurs lors de la pesée de vendredi en faisant basculer la balance à 283 livres (128,4 kilogrammes), soit 15 livres de plus que son poids lors du premier combat.

Joshua en revanche est arrivé à 237 livres, son physique plus maigre et moins volumineux lui permettant de danser autour du ring pendant 12 tours pour laisser Ruiz piaffer à l'ombre.

Ruiz a admis qu'il s'était mal préparé pour le match revanche.

"C'était son homme de nuit", a expliqué Ruiz. "Je ne me suis pas préparé comme je le devrais. J'ai pris trop de poids. Mais je ne veux pas m'excuser, il a gagné, il m'a dirigé.

"Mais si nous faisons un troisième combat, vous croyez mieux que je vais me remettre en forme."

Insistant sur son excès de poids, Ruiz a déclaré que cela "m'avait beaucoup affecté".

"Je pensais que j'allais me sentir plus fort et me sentir mieux, mais lors de mon prochain combat, je vais mieux me préparer."

Joshua a établi sa domination à partir de la cloche d'ouverture, feignant et changeant de direction pour garder Ruiz à distance tout en marquant simultanément avec une série de coups piquants.

Une main droite secouée vers la fin du premier tour a ouvert une coupure au-dessus de l'œil gauche de Ruiz pour attirer les rugissements du grand contingent de fans de Joshua qui avaient voyagé en Arabie saoudite pour le combat.

Le reste du combat a suivi un schéma similaire, Joshua utilisant sa portée et son mouvement supérieurs pour refuser à Ruiz toute chance de décharger le genre de combinaisons qui ont mis en place sa victoire en juin.

Enfin, Ruiz a réussi à secouer Joshua au huitième, se connectant avec une combinaison rigide.

Mais Joshua n'a montré aucun signe de dommages durables de l'échange, et s'est rapidement réintégré dans la tactique qui lui avait donné une avance massive sur les trois cartes.

Au moment des tours de clôture, Ruiz avait besoin d'un KO pour avoir une chance de victoire.

Mais c'est Joshua qui a terminé plus fort, décrochant un solide droit sur Ruiz au 12e avant de danser pour clore la victoire.

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