Ansu Fati: de la banlieue africaine au Camp Nou de Barcelone

Ce fut un exploit incroyable pour un garçon de la nation pauvre d'Afrique de l'Ouest qui n'a jamais été connu pour le football.

À Sao Paulo, son quartier d'origine dans la banlieue délabrée de la capitale Bissau, les enfants crient "Ansu Fati, joueur du Barca!" comme ils courent sur un sol ocre, sous les arbres tropicaux.

Malam Romisio, qui entraînait Fati dans son enfance, a expliqué à l'AFP que le garçon jouait au football avec seulement des chaussettes ou des sandales en plastique, dribblant facilement le ballon devant des coéquipiers plus grands et plus forts.

Lorsque Fati a fait ses débuts avec la première équipe de Barcelone à la fin du mois d'août, l'entraîneur a abandonné son allégeance au Real Madrid.

"S'il continue comme ça, il sera un excellent joueur", a-t-il prédit.

En Guinée Bissau, l'un des pays les plus pauvres et les plus fragiles au monde, Fati est une source de fierté nationale.

Né le 31 octobre 2002, il a vécu à Bissau jusqu'à l'âge de six ans.

Dans la maison où il a grandi, Djibi Fati, l'oncle de Fati, montre des photos du footballeur dans son costume d'enfant, vêtues de vêtements traditionnels, rappelant que d'autres l'avaient taquiné pour son amour du pain et du beurre.

"Chaque fois qu'il revenait du football, il le demandait", se souvient-il.

Famille divisée, réunie en Espagne

Alors qu'il était encore très petit, son père, Bori Fati, est allé chercher du travail au Portugal, avant de s'installer près de Séville, dans le sud-ouest de l'Espagne.

Bori ramassait des olives, ramassait des verres vides dans les discothèques et participait même à la construction d'une voie ferrée à grande vitesse, se souvient Amador Saavedra, qui se lia d'amitié avec lui à Herrera, à environ 100 kilomètres au nord de Malaga.

Ce n'est que lorsque le maire communiste de Marinaleda, une ville voisine, a embauché Bori comme chauffeur et l'a aidé financièrement, qu'il a réussi à faire venir sa jeune famille en 2009.

"C'est une très belle histoire", a déclaré Saavedra, 53 ans.

Bori a fini par entraîner son jeune fils à l'école de football Peloteros, gratuite pour des milliers d'enfants à Herrera et dans les villes environnantes.

Gai mais calme

Quand Fati est arrivé, il a rapidement fait sensation sur le terrain de football, a déclaré Jordi Figaroa Moreno, son premier entraîneur espagnol.

"Il avait un cadeau", a-t-il déclaré à l'AFP. "La différence entre lui et ses coéquipiers était énorme, à la fois techniquement et tactiquement. Parmi les jeunes, il est rare de trouver des enfants capables de jouer en équipe, mais il avait tout."

Jose Luis Perez Mena, qui dirige l’école Peloteros, a décrit Fati comme "très spontané" et "très enjoué" ainsi que "extraverti, mais très calme".

Son succès stellaire "ne lui a pas fait mal à la tête".

Un an après son arrivée en Espagne, Fati a rejoint Séville. En 2012, à l'âge de 10 ans, il s'est inscrit au système de la jeunesse de Barcelone.

"Ansu est l'un des plus jeunes joueurs à être entré dans La Masia", a déclaré Marc Serra, son premier entraîneur à Barcelone.

"Depuis le jour où il est arrivé, il était différent, le type de joueur qui invente le football."

'Époustouflant'

En août, l'adolescent est devenu le plus jeune joueur à marquer pour Barcelone en Liga. Ce mois-ci, il est devenu le plus jeune joueur du club dans un match de Ligue des champions.

L'entraîneur national espagnol Robert Moreno a décrit les débuts de Fati à Barcelone comme "déconcertants". L'entraîneur de Barcelone, Ernesto Valverde, parlait de lui comme d'un "garçon équilibré", "à l'aise avec lui-même".

"Nous voulons qu'il apprenne à se connaître, à connaître la première division, alors il voit que c'est difficile et combien de travail et de dévouement il faudra pour réussir", a-t-il déclaré.

Parlant à la radio espagnole Onda Cero le mois dernier, son fier père a déclaré qu'il avait appris à Fati à "être respectueux et heureux avec tout le monde".

"Tous les jours, je lui dis: 'C'est ton travail: quand tu as le ballon, tourne-toi vers le but, ne regarde pas ailleurs, et tire juste."

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