Anirban Lahiri rencontre Matt Kuchar au premier tour du match aller de la WGC

L’Anirban Lahiri a subi jeudi une lourde défaite face à l’Américain Matt Kuchar, l’un des joueurs les plus constants du PGA Tour, lors du premier match de la WGC-Dell Matchplay. (SSP Chawrasia remporte le titre de l’Indian Open, Anirban Lahiri termine à égalité en deuxième position)

Kuchar, le vainqueur de l'événement en 2013 et un habitué de l'équipe américaine pour la Ryder Cup et la Presidents Cup, a remporté les 6 & 5 sans avoir à jouer de façon spectaculaire.

Lahiri a semblé être touché par le long voyage de retour d'Inde, où il a terminé deuxième au Hero Indian Open, un événement consacré aux tournées européenne et asiatique.

Tous les joueurs portaient un ruban noir en l'honneur des victimes de l'attaque de Bruxelles.

Lahiri, qui disputera sa première saison complète sur le circuit de la PGA, aura l'occasion de se rattraper lorsqu'il rencontrera Justin Rose lors du prochain match. Il gardera de bons souvenirs d'avoir prolongé Rose d'un trou supplémentaire l'an dernier, lorsque les matches allaient au-delà de la limite réglementaire de 18 trous en cas d'égalité. Cette année, les égalités vont chercher un demi point pour les deux joueurs.

Le fait saillant de Kuchar a été un aigle au 12e rang, tandis que Lahiri a eu deux bogeys inopportuns alors que le match se terminait après seulement 13 trous. Hormis l'aigle, Kuchar était plutôt silencieux pendant la majeure partie de la ronde. Il n’avait que trois oiselets sur sa carte et n’avait frappé que cinq fairways sur dix au Austin Country Club.

Dans l'autre match du groupe, Justin Rose a battu Fabian Gomez 2-up. Rose et Gomez ont commencé l'après-midi avec des bogeys identiques lors de leurs trois premiers trous, mais Rose a ensuite pris une avance d'un point sur le quatrième trou. Il a prolongé sa course à 4 après les birdies deux à deux sur les numéros 11 et 12. Gomez a perdu un but après un birdie le 16, mais Rose a gagné le 18 pour obtenir le point complet.

Les favoris Rory McIlroy, Jordan Spieth et Jason Day ont tous remporté leur premier match, tandis que Rickie Fowler a été très contrarié par sa défaite face à Jason Dufner.

McIlroy a devancé Thorbjorn Olesen 1-up, Spieth a battu Jamie Donaldson 3 & 2 et Day a battu Graeme McDowell également par 3 & 2. La quatrième tête de série, Bubba Watson et Pattie Kizzire, ont réduit de moitié leur match. Adam Scott et le Belge Thomas Pieters ont réduit leur match de moitié. Phil Mickelson a battu Matt Fitzpatrick 5 et 4 dans un match à sens unique.

Il y avait une peur pour Day car son dos semblait s'être resserré et il avait besoin d'une séance de physio après le match. Dufner a battu Fowler 2 & 1, tandis que Robert Streb a battu Dustin Johnson 3 & 2.

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