Anirban Lahiri prend l'avantage sur Justin Thomas Stumbles

Le champion américain en titre avait presque pris la tête lors des deux premiers rounds à Kuala Lumpur et envisageait de conserver son seul titre sur le circuit de la PGA.

Mais Thomas, 23 ans, a fait un bogey, un double bogey et un bogey pour prendre le départ de samedi dernier, un écart qui a peut-être décidé le tournoi.

Il devra faire preuve de beaucoup de précision dimanche pour capturer Lahiri, qui a inscrit neuf oiselets pour un score de sept sous la normale 65, sa meilleure performance de la semaine.

Lahiri est allé à 19 sous le total, alors que Thomas a récupéré un 71 face au TPC de Kuala Lumpur, par 72, pour laisser tomber quatre tirs.

Lahiri, lauréat 2015 de l'Ordre du mérite du circuit asiatique, a prospéré dans les conditions venteuses de Malaisie, terminant fort avec quatre oiselets dans les cinq derniers trous.

Lahiri avait gagné au même endroit lors du Maybank Malaysian Open 2015. Il a déclaré que le sentiment d'être chez soi loin de chez soi avait servi de "stimulant à votre confiance en vous".

"J'aimerais penser que c'est une foule locale. J'ai eu une histoire d'amour avec la Malaisie, qu'il s'agisse du Malaysian Open ou des deux Coupes de l'EurAsia, où nous avons eu un soutien formidable et où il y a beaucoup d'Indiens à KL et en Malaisie ," il a dit.

La dernière victoire de Lahiri a eu lieu au Hero Indian Open en février 2015.

Thomas a également terminé sa course avec vengeance, terminant avec cinq oiselets consécutifs à retirer à portée de main, mais il a été laissé à déplorer ce qu'il a appelé du "golf vraiment juste terrible".

"C’était génial de terminer. Je me suis donné une chance et je sais que je ne l’aurais pas fait ces dernières années", a déclaré Thomas, qui est largement présenté comme un jeune et prometteur PGA Tour étoile.

"Je sens que cela m'a beaucoup montré et j'espère pouvoir continuer sur notre lancée jusqu'à demain."

Thomas était à égalité à 15 ans avec l'Ecossais Russell Knox, qui a tiré un 68 samedi.

Derek Fathauer et James Hahn, des États-Unis, ainsi que du Japonais Hideki Matsuyama, se sont retrouvés un peu plus loin à 14 sous le total.

La star américaine Keegan Bradley était à 12 ans et l'ancien champion des Masters Adam Scott de l'Australie à 11 ans.

Scott, le joueur le mieux classé sur le peloton au numéro six mondial, a réalisé son meilleur tour jusqu'à présent samedi, un match de moins de 66 ans.

Scott était finaliste l'année dernière avec Thomas, qui a remporté son premier titre sur le circuit de la PGA.

Le score de 26 sous la normale de Thomas l'an dernier était le meilleur résultat du tournoi, qui a débuté en 2010.

Le tournoi de 7 millions de dollars est conjointement sanctionné par le Asian Tour et le PGA Tour et offre 1,26 million de dollars au vainqueur.

Il s'agit du deuxième événement du calendrier 2017 du PGA Tour. Il offre 500 points au titre de champion de la Coupe FedEX et une invitation au tournoi des champions 2017, réservé aux gagnants.

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