Andy Murray montre que le retour pourrait avoir une fin de conte de fées

Deux jours plus tard, aux Championnats de Zhuhai, il remportait cette première victoire historique.

Il a perdu son prochain match face à l'éventuel champion Alex de Minaur et a déclaré par la suite qu'il jouait au tennis "Top 70, Top 60".

La plupart des observateurs ont estimé que le triple vainqueur du Grand Chelem, qui ne revenait jouer que des simples à la mi-août, se montrait sévère.

La semaine dernière, il a rejoint le China Open à Beijing, qui se vantait d'avoir un peloton plus fort et offrait plus de preuves que son retour se déroulait très bien.

Dans son match d'ouverture, Murray a réclamé son plus gros cuir chevelu post-opératoire à ce jour, en battant Matteo Berrettini, demi-finaliste du 13e Open de l'US.

Murray a toujours dit que sa hanche ne souffrait pas, mais qu'il n'avait pas la capacité de jouer plusieurs matchs par semaine et qu'il devait être plus rapide sur le terrain.

Néanmoins, le lendemain, il a battu son compatriote britannique Cameron Norrie en trois sets.

La victoire a apporté un autre point de repère, plaçant Murray en quart de finale d'un tournoi pour la première fois en un an.

Il s'est incliné dans les huit derniers matchs face à Dominic Thiem, qui devrait remporter le China Open, mais a déclaré que le retour était meilleur que prévu.

"Je pense que cette semaine a peut-être été la meilleure en termes de jeu depuis mon retour", a déclaré Murray.

Son classement, qui avait plongé à 503, a bondi à 289.

'Je peux faire beaucoup mieux'

Murray a accéléré son retour au Shanghai Masters cette semaine, en battant l'Argentin au 56e rang, Juan Ignacio Londero, en trois sets, lors de son match d'ouverture lundi.

Mardi, il a affronté son adversaire le plus dur à ce jour, Fabio Fognini, classé 12e.

Murray a servi deux fois pour le match, mais a finalement chuté en trois sets, après quoi il a accusé l'Italien d'avoir tenté de le dissuader en criant pendant qu'il tentait une reprise.

C'était une fin amère d'une journée qui commençait avec l'Open d'Australie annonçant que Murray retournerait au tennis du Grand Chelem en janvier.

Ce sera un retour approprié car c'est à Melbourne il y a neuf mois que Murray a fondu en larmes et a déclaré que sa carrière pourrait être terminée à cause de sa hanche gênante.

Après la défaite face à Fognini, il y avait de grandes émotions, mais cette fois-ci avec colère – avec lui-même pour avoir omis de clore le match et avec les fous de son adversaire.

"Il y a beaucoup de choses que je dois améliorer et je peux faire beaucoup mieux", a déclaré un Murray furieux.

"Je vais partir et je vais travailler sur ces choses et être dans une meilleure position la prochaine fois que je jouerai contre lui."

Murray a déclaré à l'AFP à Zhuhai que le succès en Chine serait de gagner deux matches à chacun des trois tournois.

Il n'y parvint pas, mais sur la base de cette preuve, associée à sa réputation méritée de combattant, peu de gens parieraient contre Murray, qui remportait son 46e titre.

Ensuite, il jouera à l'European Open à Anvers, qui commence lundi.

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