Andrew Landry, peu connu, mène l'US Open battu par la tempête


Oakmont:

De multiples retards météorologiques ont conduit à un premier tour chaotique à l'US Open jeudi à Oakmont, où Andrew Landry, peu connu, s'est accroché à une avance d'un coup lorsque le jeu a été suspendu pour la journée.

Le champion en titre Jordan Spieth et le numéro trois mondial Rory McIlroy n'ont pas réussi à gagner beaucoup de force sur le parcours impitoyable d'Oakmont, et espèrent seulement changer les choses lorsqu'ils reviendront pour terminer leurs premiers tours vendredi.

Le numéro un mondial Jason Day et le quintuple vainqueur majeur Phil Mickelson n'ont même pas joué, trois retards distincts ayant interrompu le jeu pendant plus de quatre heures et demie.

Plus de neuf heures après le début du tournoi, neuf joueurs étaient dans le club-house – dirigé par l'amateur américain de 19 ans Scottie Scheffler, qui a cardé un par 69 d'un sous.

Landry avait trois sous pour la journée, face à un putt birdie de 10 pieds à son dernier trou, le neuvième par quatre, lorsque le jeu a été appelé.

«C'était difficile», a déclaré Landry à propos des retards, même si la pluie pendant la nuit et encore pendant la journée a au moins pris l'avantage sur les greens notoires d'Oakmont.

"Ils ont une bonne vitesse et ils sont si parfaits là-bas", a déclaré Landry. "Vous pouvez faire tellement de putts. J'ai très bien frappé la balle aujourd'hui et je viens de faire un tas de putts et je l'ai continué."

Landry a été un coup devant le double champion des Masters Bubba Watson et le Néo-Zélandais Danny Lee.

Watson et Lee ont atteint deux sous dans un style contrasté. Watson a réussi trois bogeys et cinq birdies à travers ses 10 premiers trous – y compris un putt de birdie de 49 pieds au 10e – avant de battre ses quatre prochains.

Lee, quant à lui, avait deux birdies sur les neuf premiers et était sans bogey jusqu'à 13 – pas un mince exploit sur le tracé traître d'Oakmont, même dans son état le plus réceptif.

Restez patient

Landry, par exemple, a démarré sur 10 et est passé à cinq sous à travers 13 trous. Il a enchaîné trois birdies d'affilée aux deuxième, troisième et quatrième avec une paire de cinq pieds et un sept pieds.

Remonté par trois, il est revenu dans le peloton avec des bogeys aux septième et huitième – et aura toute la nuit pour contempler ce putt d'oiseau en attente au dernier.

«J'essayais de le faire entrer», a déclaré Landry, qui attendait au trou des joueurs devant lui. "Nous essayions vraiment dur … vous devez rester patient avec cela."

L'ancien numéro un mondial Lee Westwood, un sous par 13 trous et partageant la quatrième place avec Scheffler, Kevin Streelman et Harris English, a reconnu que l'action stop-start était "frustrante".

"Mais vous ne pouvez rien faire contre la météo", a ajouté Westwood, qui a réussi le 10 et a aidé sa cause en cherchant un aigle du fairway au 14e par quatre.

"L'aigle était un fer à quatre puis une cale de 128 mètres qui a atterri à droite du trou et s'est vissé sur le côté, ce qui était bien", a-t-il déclaré.

Il n'y a pas eu de telles pauses pour Spieth ou McIlroy.

Spieth, essayant de devenir le premier joueur depuis Curtis Strange en 1989 à défendre avec succès le titre de l'US Open, avait deux bogeys et un birdie pour se tenir à un sur 11 – et un sursaut de colère au 17e par quatre quand une belle un coup de coin a filé dans un bunker sur le côté vert.

"Vous plaisantez j'espère!" le numéro deux mondial a fulminé. «Comment ça se passe dans le bunker?

Les choses étaient encore plus difficiles pour le vainqueur de l'US Open 2011, McIlroy. Il était en difficulté au début avec des bogeys consécutifs aux deuxième et troisième.

Il a tiré un tir en arrière avec un oiseau intelligent à la normale cinq quatrième, où il a atteint le green en deux, mais a choisi de jouer vers le trou et s'est donné un trois pieds.

C'était le point culminant d'une journée qui comprenait trois autres bogeys avant que le jeu ne soit interrompu avec la star d'Irlande du Nord à quatre sur 13, au même niveau que son partenaire de jeu et champion des Masters Danny Willett.

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