Andrew Landry, méconnu, à la tête de l'US Open de Storm

Plusieurs retards météorologiques ont provoqué un premier tour chaotique à l'US Open jeudi à Oakmont, où le peu connu Andrew Landry s'est accroché à une avance d'un coup lorsque le jeu a été suspendu pour la journée.

Le champion en titre Jordan Spieth et le numéro trois mondial Rory McIlroy n'ont pas réussi à gagner beaucoup de traction sur le parcours impitoyable d'Oakmont et espéreront seulement changer les choses quand ils reviendront pour terminer leur première ronde vendredi.

Le numéro un mondial Jason Day et Phil Mickelson, cinq fois vainqueur majeur, n’ont même pas décollé puisque trois retards distincts ont interrompu le jeu pendant plus de quatre heures et demie.

Plus de neuf heures après la fin du tournoi, neuf joueurs se trouvaient dans le club. L’américain américain Scottie Scheffler, âgé de 19 ans, était quant à lui titulaire d’un brevet sous la normale 69.

Landry avait trois sous la main pour la journée, faisant face à un pigeon de 10 pieds à son dernier trou, le neuvième par quatre, lorsque le jeu a été appelé.

"C’était difficile", a déclaré Landry à propos des retards, mais la pluie toute la nuit et au cours de la journée a au moins effacé les greens notoires d’Oakmont.

"Ils ont une bonne vitesse et ils sont si parfaits là-bas", a déclaré Landry. "Vous pouvez faire autant de putts. Je frappe très bien la balle aujourd'hui et je viens de faire un tas de putts et je l'ai juste maintenu."

Landry a été un coup devant Bubba Watson, double champion des Masters, et Danny Lee, de la Nouvelle-Zélande.

Watson et Lee ont atteint deux sous dans un style contrasté. Watson a réussi trois bogeys et cinq oiselets lors de ses 10 premiers trous – y compris un putt de 49 pieds au 10e – avant de marquer quatre autres.

Lee, quant à lui, a inscrit deux oiselets au premier rang et n’a pas eu de boguey jusqu’à 13 ans – ce qui n’est pas une mince affaire pour le tracé perfide d’Oakmont, même dans son état le plus réceptif.

Reste patient

Landry, par exemple, a démarré le 10 et est passé de cinq à 13 trous. Il a enchaîné trois birdies d'affilée aux deuxième, troisième et quatrième avec une paire de cinq pieds et un pied de sept pieds.

Trois heures plus tard, il est revenu dans le peloton avec des bogeys aux septième et huitième places – et aura toute la nuit pour contempler ce putt de birdie en attente au dernier.

"J'essayais de le faire entrer", a déclaré Landry, qui attendait devant le trou. "Nous essayions vraiment fort … tu dois rester patient avec ça."

L’ancien numéro un mondial Lee Westwood, un sous-conducteur sur 13 trous et partageant la quatrième place avec Scheffler, Kevin Streelman et Harris English, a reconnu que l’action de stop-start était "frustrante".

"Mais il n'y a rien que vous puissiez faire par rapport à la météo", a ajouté Westwood, qui a marqué le but à 10 et aidé sa cause en cherchant un aigle du fairway à la 14e place.

"L'aigle était un fer à repasser, puis un coin de 128 mètres qui a atterri à droite du trou et s'est vissé sur le côté, ce qui était agréable", a-t-il déclaré.

Il n'y a pas eu de telles pauses pour Spieth ou McIlroy.

Spieth, qui essayait de devenir le premier joueur depuis Curtis Strange en 1989 à défendre avec succès le titre de l'US Open, avait deux bogeys et un birdie à égaler un but sur 11 – et un sursaut de tempête à la 17e place alors Le coup de coin a filé dans un bunker au bord d'un green.

"Vous plaisantez j'espère!" le numéro deux mondial a fumé. "Comment ça se passe dans le bunker?"

Les choses étaient encore plus pénibles pour le vainqueur de l'US Open 2011, McIlroy. Il a eu des ennuis tôt avec des bogeys dos à dos aux deuxième et troisième places.

Il a tiré un coup en arrière avec un oiseau intelligent à la quatrième normale, où il a atteint le vert en deux, mais a choisi de faire un jeton vers le trou et de se donner trois pieds.

Ce fut le point culminant d'une journée qui comprenait trois autres bogeys avant que le jeu ne soit interrompu avec la star irlandaise du Nord, de quatre à treize sur treize, à égalité avec son partenaire et champion des Masters, Danny Willett.

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