Amir Khan espère faire une ville de Leicester contre Saul Alvarez

Amir Khan s’inspire du remarquable succès remporté par Leicester City dans la Premier League, alors qu’il se prépare pour une bataille intimidante avec le champion des poids moyens du Conseil de boxe mondiale Saul "Canelo" Alvarez à Las Vegas samedi.

Khan, âgé de 29 ans, débutera comme un énorme outsider quand il montera sur le ring pour affronter le puissant Alvarez dans le nouvel arène spectaculaire du T-Mobile Arena, doté de 20 000 places assises.

Khan, qui se bat normalement pour le poids welter, intensifie de deux divisions pour faire face à Alvarez, un perforateur destructeur qui a compilé une impressionnante fiche de 46-1 avec 32 KO.

L’affrontement au titre mondial est présenté comme un contraste classique de styles, opposant l’insaisissable et la rapidité de Khan (31-3, 19 KO) à la force brutale d’Alvarez, naturellement plus grand.

Mais dans une semaine où les exploits de 5 000 coups 1 à 1 de Leicester ont captivé le monde sportif, Khan pense pouvoir écrire une nouvelle victoire dans les contes de fées.

"Je suis considéré comme l'opprimé dans ce combat contre Canelo mais je pense que c'est l'année des opprimés", a déclaré Khan après son arrivée à Las Vegas cette semaine.

"Ce que Leicester City a réalisé est absolument incroyable. Vous auriez été qualifié de fou si vous pensiez que Leicester remporterait le titre au début de la saison. C'est une histoire tellement inspirante.

"Je vais certainement utiliser ça pour m'aider. Je suis prêt à choquer le monde et à vaincre Canelo. Je sais que je suis prêt pour ce combat et que je veux monter sur le ring tout de suite."

Cependant, la ténacité du challenger ne peut masquer le fait que même son entraîneur, Virgil Hunter, basé à San Francisco, était sceptique quant à l'opportunité de choisir de combattre Alvarez.

"Au début, je n'aimais pas le combat. Mais je n'avais pas vu Amir. Alors, quand il est venu au camp, j'ai été surpris de voir à quel point il avait grandi", a déclaré Hunter.

"Les poids moyens peuvent éliminer les poids lourds. Je ne pense pas que le poids sera un facteur déterminant. Je pense que le poids pourrait être un peu exagéré en termes d'efficacité de Canelo."

Le coin de Khan espère que la vitesse des mains du Britannique lui donnera l'avantage face à Alvarez, dont la seule défaite a été battue par un autre combattant aux compétences similaires, le désormais à la retraite Floyd Mayweather, en 2013.

La lutte pourrait dépendre de savoir si Khan sera capable de rester 12 minutes tout en évitant les coups les plus lourds d'Alvarez.

Alvarez est confiant qu'il sera capable de traquer un adversaire qui continue à se poser des questions sur son menton après plus d'une décennie en tant que professionnel.

"Je suis très heureux du travail que j'ai accompli. C'est un combattant très rapide, insaisissable et difficile. Je connais le travail que j'ai accompli et je suis confiant de pouvoir y entrer et de le démolir," Alvarez a dit.

"Il va être surpris. Beaucoup pensent que c'est juste à cause de mon pouvoir, mais quand ils entrent dans le ring, ils réalisent que ce n'est pas tout."

Chepo Reynoso, entraîneur d'Alvarez, a reconnu la vitesse de marque de Khan. "Oui, il est rapide – mais Saul n'est pas non plus une tortue", avertit Reynoso.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Pin It on Pinterest