Alfa Romeo signe « Trailblazer » Guanyu Zhou, le premier pilote chinois de F1

Guanyu Zhou deviendra le tout premier pilote chinois de Formule 1 après qu’Alfa Romeo a annoncé mardi que le pilote de 22 ans piloterait pour l’équipe la saison prochaine. Zhou a fait des vagues en Formule 2 et remplace Antonio Giovinazzi aux côtés de Valtteri Bottas, qui quitte Mercedes pour remplacer Kimi Raikkonen qui prend sa retraite. « Être le tout premier pilote chinois en Formule 1 est une percée dans l’histoire du sport automobile chinois », a déclaré Zhou. « Je sais que beaucoup d’espoirs reposeront sur moi et, comme toujours, je considérerai cela comme une motivation pour devenir meilleur et accomplir plus. »

Alfa Romeo a décrit leur nouvelle signature comme « un pionnier qui écrira une page charnière de l’histoire du sport automobile de son pays ».

Zhou a déjà eu un avant-goût de la F1 en tant que pilote d’essai pour Alpine et a longtemps été mentionné comme faisant le pas de la F2.

« Je rêvais depuis mon plus jeune âge de grimper aussi haut que possible dans un sport qui me passionne et maintenant le rêve est devenu réalité », a déclaré Alfa Romeo citant Zhou, qui a fait ses études en Grande-Bretagne.

« C’est un privilège pour moi de commencer ma carrière en Formule 1 avec une équipe emblématique, une équipe qui a introduit tant de jeunes talents dans la Formule 1 dans le passé. Maintenant, le rêve est réalité. »

Zhou a connu une année décisive en F2, et occupe la deuxième place et se bat pour le titre avec des courses en Arabie saoudite et à Abu Dhabi à venir.

Le directeur de l’équipe Alfa Romeo, Frédéric Vasseur, a déclaré qu’il pensait que Zhou établirait « un partenariat très fructueux avec Valtteri ».

En plus de l’arrivée d' »un pilote très talentueux », Vasseur a accueilli « tous les nouveaux fans chinois qui rejoindront l’équipe ».

La promotion de Zhou est intervenue alors qu’Alfa Romeo a annoncé que l’italien Giovinazzi partirait à la fin du championnat 2021 en décembre.

« Dire au revoir à un pilote n’est jamais facile, surtout dans le cas d’Antonio, qui fait partie de l’équipe depuis si longtemps », a déclaré Vasseur.

En trois saisons avec l’équipe basée en Suisse, le meilleur résultat de Giovinazzi est la cinquième place du Grand Prix du Brésil 2019.

Il a un point à son actif ce trimestre avec trois courses à venir.

Promu

Raikkonen compte 10 points pour laisser l’équipe basée en Suisse à la neuvième place du championnat des constructeurs, devant Haas qui n’a pas marqué un seul point.

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué.)

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