À quoi ressemblera une Ligue des champions réformée


Les projets de réforme radicale de l’UEFA Champions League devraient être confirmés en avril, malgré un retard provoqué par certains grands clubs européens qui cherchent à avoir davantage leur mot à dire sur les droits commerciaux. Une annonce était attendue lors d’une réunion du comité exécutif de l’instance dirigeante du football européen mercredi, mais l’UEFA a déclaré qu’aucune décision officielle ne serait prise avant le 19 avril.

Une déclaration mardi soir de la puissante Association des clubs européens (ECA) a révélé qu’elle était à l’origine du revers.

La CEA, dont le président est Andrea Agnelli, également président de la Juventus, a déclaré qu’elle « a convenu à l’unanimité qu’elle n’était pas encore en mesure d’approuver formellement les changements clés … pour la période post 2024 de manière isolée ».

« Si le football européen veut relever les défis auxquels il est actuellement confronté », ajoute le communiqué, « les fondements des relations futures de la CEA et de l’UEFA doivent également être dûment pris en compte en même temps. »

Selon des sources proches des négociations, certains grands clubs souhaitent un contrôle accru des compétitions interclubs de l’UEFA (UCC), la filiale qui conseille elle-même l’UEFA en matière commerciale.

La moitié des membres du conseil d’administration de l’UCC sont nommés par l’UEFA. L’autre moitié est nommée par la Cour des comptes européenne.

Le protocole actuel définissant les relations entre l’ECA et l’UEFA devrait également être renouvelé en 2024, d’où le point de friction.

Cependant, les plans pour ce à quoi ressemblera la version réformée de la compétition des clubs d’élite du football européen – censée conjurer la menace d’une Super League séparatiste – sont déjà un secret de polichinelle.

Voici comment les choses vont changer:

– Plus de clubs –

Les changements concernent essentiellement la création d’un nouveau format pour la phase de groupes, remplaçant la structure existante en place depuis 2003.

Pour le moment, 32 clubs entrent dans la phase de groupes et sont divisés en huit groupes de quatre équipes, qui s’affrontent à domicile et à l’extérieur, les deux premiers de chaque groupe passant aux 16 derniers.

Il est entendu que les plans verront le nombre d’équipes en phase de groupes passer à 36, avec des discussions en cours sur la destination des places supplémentaires.

Le journal britannique The Times a rapporté que deux places supplémentaires iraient aux clubs avec le meilleur coefficient qui ne se sont pas qualifiés via des compétitions nationales mais qui se sont qualifiés pour la Ligue Europa de deuxième niveau.

Cependant, les ligues européennes, un organisme représentant les intérêts des clubs et des ligues dans 30 pays, s’oppose à l’attribution de places sur la base du mérite historique et insiste sur le fait que la composition des compétitions européennes « devrait refléter l’état actuel de la compétition nationale ».

La France, cinquième nation européenne mais qui ne dispose actuellement que de deux places garanties en phase de groupes, devrait obtenir une place supplémentaire.

– Le ‘système suisse’ –

Les plans verront une refonte complète du fonctionnement de la phase de groupes.

Les équipes seront toutes placées dans un pool géant et joueront chacune 10 parties dans un soi-disant «système suisse» plus communément associé aux échecs.

Pour le tirage au sort, les clubs seront répartis en quatre pots de neuf sur la base des coefficients de l’UEFA.

Les équipes joueront contre 10 équipes différentes, avec cinq matchs à domicile et cinq à l’extérieur.

À la fin de cette phase, les huit premiers côtés passeront aux 16 derniers, les 12 derniers étant éliminés.

Pendant ce temps, les équipes terminant entre la neuvième et la 24e position joueront des barrages à deux jambes, celles entre la neuvième et la 16e étant tirées contre une équipe terminant de la 17e à la 24e.

Les vainqueurs de ces rencontres complèteront la formation des 16 derniers, les perdants rejoignant la Ligue Europa.

– Crucialement, plus de matchs –

Au cœur des réformes se trouve le désir de jouer plus de jeux, exprimé explicitement par Agnelli plus tôt cette année.

« Nous sommes convaincus que davantage de matches européens sont les bienvenus », a insisté la suprématie de la CEA et de la Juventus.

Ce système offre certainement cela.

Chaque équipe disputera 10 matchs de groupe au lieu de six, ce qui signifie une explosion globale du nombre de matchs, avec 180 en phase de groupes au lieu de 96 actuellement.

Promu

La phase à élimination directe reste intacte, mais l’ajout d’un tour de barrage à la fin de la phase de groupes signifie que le nombre total de matches de la compétition passera de 125 à 225.

Une équipe atteignant la finale devra jouer au moins 17 matchs contre 13 actuellement.

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