4ème test, jour 1: Steve Smith, star australienne, a cinquante ans avant son retour

Le batteur vedette était entré avec l’Australie en difficulté à 28/2 après une double frappe précoce de Stuart Broad, qui avait récolté 2/35 sur 10 à la clôture.

Mais avec Marnus Labuschagne, dont le 67 était son quatrième test successif depuis le remplacement de Smith en remplacement de la commotion cérébrale, l’ancien capitaine de l’Australie a ajouté 116 en 33 outs pour le troisième guichet.

Smith a raté la victoire spectaculaire de l'Angleterre lors du troisième test à Headingley, qui a nivelé cette série de cinq matches à 1-1 après avoir été abattu par un videur de paceman Jofra Archer lors du deuxième match nul tiré au sort chez Lord's.

Tim Paine, le successeur de Smith en tant que capitaine de l’Australie, a pris la décision de battre le premier après avoir remporté le tirage au sort, même si les deux premières commandes ont connu des difficultés pour cette série.

De larges collets Warner à nouveau

Mais à seulement quatre balles des manches de Broad, qui menait à nouveau l'attaque de l'Angleterre en l'absence de son nouveau partenaire régulier, James Anderson, Warner a été pris au dépourvu alors qu'il tentait de retirer son bâton.

C'était la cinquième fois que Broad capturait Warner cette série.

Marcus Harris avait gardé sa place aux côtés de Warner après que l'Australie eut abandonné Usman Khawaja, en difficulté, mais le gaucher tomba pour 13 ans lorsque Broad le prit au piège de la balle autour du guichet avec une balle en butée.

La sortie de Harris entraîna Smith pour la première fois de sa vie dans les Testes depuis Lord, où il réalisa 92 tirs malgré le choc d'Archer.

Smith, qui avait marqué 144 et 142 buts lors de la victoire de l'Australie sur 251 points lors du premier match de la série à Edgbaston – son premier test depuis 12 mois d'interdiction d'altération de la balle – a décroché la cinquième balle en conduisant de manière experte Archer grâce à une extra-couverture pour quatre.

Le joueur polyvalent Ben Stokes – dont les 135 non-sortants à Headingley ont vu l'Angleterre remporter une victoire improbable – a réduit le score de manière abrupte à Labuschagne, mais une révision de la décision de Marais Erasmus de ne pas être exclue était l'affaire de l'arbitre.

L’Australie avait 98-2 pour le déjeuner, avec de la pluie qui a ensuite arrêté le jeu pendant plus de deux heures avant que Labuschagne n’ait complété une balle de cinquante.

Smith a ensuite joué l'un des clichés d'une journée de plus en plus venteuse, les balles étant projetées à plusieurs reprises du haut des souches, lorsqu'il a conduit Broad au sol pendant quatre minutes.

Smith a atteint son cinquante avec son septième quatre en 81 balles quand il s'est retrouvé à genoux à la suite d'une reprise extravagante à couvert de Stokes.

Labuschagne, cependant, a finalement été battu par une balle serrée de l’aluminium Craig Overton, seul changement du côté de l’Angleterre, après avoir affronté 128 balles, dont 10 à quatre pattes.

Travis Head a survécu à plusieurs appels rapprochés, y compris une revue de Stokes pour lbw, pour que le thé soit remis à 18h et qu'il ne pleuve pas davantage et qu'il pleuve davantage pendant l'intervalle a mis fin au match de la journée.

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