2019 WNBA Finals: Mystics Take Game 1

L’attaquant Elena Delle Donne des Mystics de Washington tire sur les bras écartés de Brionna Jones, le centre du Connecticut Sun, lors du premier match de la finale de la WNBA à Washington. Photo de James C. Garman / Sportspage Magazine

Les Mystics de Washington ont utilisé une fiche de 10-3 pour ouvrir le premier quart du premier match de la finale WNBA et ont terminé le même trimestre sur une fiche de 12-0, ce qui leur a donné suffisamment de distance pour leur permettre de l'emporter 95-86 sur le Connecticut Sun. de 4 200 à l’arène de divertissement et de sport de Washington DC dimanche après-midi.

La partie a débuté avec un pointeur à trois pointeurs de l’attaquant des Mystics, Ariel Atkins, à laquelle un garde de Courtney Williams du Connecticut a répondu peu de temps après. C’était la seule égalité du match.

Atkins a frappé son deuxième panier, puis ses coéquipières Kristi Toliver et Natasha Cloud ont aidé à pousser les Mystics à une course de 7-0, à laquelle un centre de Connecticut, Jonquel Jones, a répondu. Alors qu’il restait 18h45 au premier quart, Washington avait pris une avance de 10-6 et le joueur le plus utile de la ligue, Elena Delle Donne, n’avait pas marqué un seul point.

Delle Donne a marqué les cinq points suivants pour Washington, suivis d'un autre joueur d'Atkins, qui a inscrit le score à 18-10, lorsque le Connecticut a commencé sa propre série. Jasmine Thomas, la garde du Connecticut, a tiré vers le bas sur une distance de 17 pieds. Elle a été suivie du deuxième pointage de Williams et de la mise en route entraînée par Alyssa Thomas, qui a soudainement mis un point final à 18-17 avec 3:21 à faire dans le quart.

Ensuite, le Sun a décroché et l'équipe à domicile a dominé pendant le reste du trimestre. Les Mystics ont utilisé deux balles de LaToya Sanders, une nappe de Cloud, une balle d'Emma Meesseman et une banque entraînante de Toliver pour clore le quart sur une course de 12-0 et prendre une avance de 30-17.

Connecticut a ouvert le deuxième quart-temps avec une attaque de 14 pieds de retournement, suivie de Delle Donne, de Washington, qui a réussi deux lancers francs, portant le score à 32-19. Puis ce fut le tour des mystiques de décrocher.

Morgan Tuck a frappé sur un tir de la banque, Alyssa Thomas a marqué deux échecs et un lancer franc. Après 7-0, le déficit du Sun a été ramené à six, 32-26, à 7:42 de la demie. Les équipes ont échangé des paniers et des petites courses pour le reste du trimestre. Washington avait une avance de 55-46 à la mi-temps.

La première moitié était entièrement offensive. Les Mystics ont tiré 63,6% sur le terrain, dont 6 contre 11 au-delà de l'arc. Le Connecticut a tiré 60,6% sur le terrain, y compris 4-en-9 en trois points. Il y avait 19 rebonds totaux dans la moitié – 10 pour le Connecticut et neuf pour Washington.

La seconde mi-temps ressemblait beaucoup à la première, sauf qu'aucune des deux équipes n'a marqué pendant la première minute et demie. Toliver a fait deux lancers francs et un pointeur, ce qui a provoqué une course de 12-4 à Washington et a permis aux Mystics de prendre une avance de 17 points, leur plus grand but de la nuit. Il était 67-50 avec 5:33 restant au troisième trimestre.

Une fois de plus, le Soleil a créé une fiche de 7-0 et réduit le déficit à dix points, 76-66 à la fin du trimestre.

Le déficit a été ramené à sept lorsque Williams a frappé un pointeur à trois pour commencer le quatrième quart, puis à six lorsque l’attaquant de Sun, Shekinna Stricklin, a frappé un pointeur à trois après un tir du crochet de Emma Meesseman de Washington.

Après que Powers ait raté un pointeur pour Washington, Alyssa Thomas a conduit le tribunal en transition et a rencontré l’attaquant des Mystics, Tianna Hawkins, avec 7:42 à jouer. Les arbitres Roy Gulbeyan et Cheryl Flores ont chacun sifflé et appelé faute. Gulbeyan a appelé une charge et Flores a évalué un bloc. Après une conférence des arbitres, une double faute a été commise sur le jeu, ce qui a entraîné un ballon sauté sur le terrain central.

Le Sun a tiré à moins de quatre points à deux reprises, mais ce serait le match le plus proche du premier match de la série. Washington a couru 11-2 pour mettre le jeu hors de portée. Les mystiques ont gagné 95-86.

“Évidemment, être 1-0 dans la série est une bonne chose. Je pense que les deux entraîneurs rencontreront leurs équipes demain et leur diront beaucoup de choses. Vous auriez pu mieux faire cela, mieux faire, prendre soin du ballon, ne le retournez pas », a déclaré l'entraîneur-chef de Mystic, Mike Thibault. «J'ai senti que les deux équipes avaient commis des erreurs. Le premier jeu consiste à ressentir et à décider comment quelqu'un va vous jouer. Je pensais que nous nous sommes assez bien adaptés à la manière dont nous allions être joués. "

La garde du Connecticut Sun Courtney Williams tire du périmètre alors que l’attaquant Elena Delle Donne de Washington Mystics se défend lors du match 1 de la finale de la WNBA dimanche à Washington, DC Photo par James C. Garman / Sportspage Magazine

Courtney Williams, du Connecticut, a mené tous les marqueurs avec 26 points, tandis que Alyssa Thomas en a ajouté 20 pour le Sun. Washington a été mené avec 22 points d'Elena Delle Donne et 21 d'Ariel Atkins.

"Lorsque nous avons des arrêts et que nous courons, nous sommes une équipe difficile à garder", a déclaré Williams. «Je pense que nous devons faire plus que cela. Nous devons sortir, nous devons courir et nous devons accélérer le rythme. "

Delle Donne a mené tous les rebonds avec 10 points. Thomas et Jonquel Jones ont chacun inscrit six rebonds pour le Connecticut.

"Je pensais que le premier quart nous avait tués", a déclaré l'entraîneur-chef du Sun, Curt Miller. «Au cours des trois derniers trimestres, nous les avons surpassés et surpassés. Mais nous nous sommes enfoncés dans un trou et nous essayions toujours de nous en sortir. »

Les Mystics ont tiré 54% sur 34 tirs en 63, dont 10 pour 21 en trois points. Connecticut a réussi 48,5%, la meilleure performance de l’équipe en après-saison cette saison, avec 33 tirs en 68 et 9 contre 23 pour trois.

Toliver a pris la sixième place à égalité avec Sue Bird, la Storm Guard de Seattle, dans la liste des trois pointeurs de la WNBA en séries éliminatoires avec 82 points.

«C’est le premier match de la finale. Que nous soyons ici l’année dernière ou peu importe, c’est toujours un grand moment », a déclaré Toliver. «Je pense que nous avons commis quelques erreurs graves et que nous avons pu. Le bon côté des choses, c’est que nous avons réussi à tout nettoyer et à nous améliorer en deuxième mi-temps. Nous savons que valoriser le basketball est la clé pour remporter un anneau. Nous en sommes très conscients et nous allons de l'avant avec cette priorité. "

Le deuxième match de la finale de la WNBA 2019 aura lieu mardi soir à 19h. CT au Entertainment and Sports Arena à Washington, D.C. Il sera diffusé sur ESPN.

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